O enorme galciar Totten da Antártida oriental ten máis área flotando sobre o océano do que se pensaba ata agora, o que aumentaría o seu potencial á hora de contribuír ao aumento global do nivel do mar.

O glaciólogo Ben Galton Fenzi comentou que o glaciar Totten, que abarca máis de medio millón de quilómetros cadrados, é un dos glaciares máis rápidos e máis grandes na Antártida. E ata agora os científicos pensaban que se fixaba no leito rochoso da Antártida.

Como parte do Programa Antártico Australiano, o equipo de investigadores de Galton- Fenzi, incluídos científicos da División Antártica Australiana, o Instituto de Estudos Mariños e Antárticos da Universidade de Tasmania e a Universidade Central de Washington, pasaron o verán austral na Antártida estudando o glaciar Totten. O profesor Paul Winberry, da Universidade Central de Washington, asegurou que a sismología permitiulles determinar a estrutura da terra debaixo da superficie do glaciar. «Utilizouse unha onda sísmica xerada por un martelo para ver a través dun par de quilómetros de xeo. Nalgúns lugares que pensamos que estaban fixados á terra, detectamos o océano debaixo, indicando que o glaciar está a flotar», engade o experto.

Winberry manifestou tamén que os períodos recentes de derretimiento e fluxo acelerados no océano Antártico poden deberse a que «máis parte do glaciar Totten está a flotar nun océano que se está quentando». «Tamén significa que Totten poderían ser máis sensible ás variacións climáticas no futuro», sinala.
 
Galton-Fenzi sostén que o glaciar Totten contén suficiente xeo para elevar os niveis do mar nuns tres metros se se derrite por completo.

«Desde o século XX, o nivel do mar mundial aumentou nuns 20 centímetros e para fins de século prevese que aumente ata nun metro ou máis, pero isto está suxeito a unha gran incerteza, polo que estudar glaciares como o Totten é importante», lembra o científico.. «Estas medicións precisas de Totten son vitais para monitorear os cambios e comprendelos no contexto das variacións naturais e a investigación é un paso importante para avaliar o posible impacto no nivel do mar en varios escenarios futuros». Os instrumentos para medir o fluxo glacial, a velocidade e o espesor deixáronse no glaciar durante outros 12 meses para recompilar máis datos.

FONTE: Xornal abc/natural