A abertura esténdese durante varios quilómetros polo sur de Quenia / Thomas Mukoya/Reuters

A terra abriuse hai uns días no suroeste de Quenia (África). Ao longo de varios quilómetros, atravesando campos, gretando estradas e furando a reserva Masai Mara, a abertura alarmou aos aldeáns e provocou certo balbordo nalgúns medios. Hai quen di que o continente africano está a partirse en dous. É certo, pero aínda quedan uns cuantos millóns de anos para que iso ocorra.

A racha na terra é un recordatorio de que a Terra é un planeta en movemento. A superficie terrestre está gretada como un vello cadro en varias placas tectónicas que, no seu rozamento, desatan fenómenos como terremotos ou erupciones volcánicas, levantan montañas e abren vales. Ese mesmo movemento fai que cada placa sexa tamén inestable.

No caso da rexión oriental da placa africana, o encontrón constante coas placas arábiga e india, que empuxan desde o norte, está desgaxando a porción este de o continente africano. A súa manifestación máis visible é o Gran Val do Rift, unha ampla franxa de terreo que vai desde Mozambique, ao sur, ata o corno de África e máis aló.

Una grieta kilométrica recuerda que África se está dividiendo en dos
Non será a última vez que suceda. Baixo a terra hai un proceso de división da placa africana en dúas novas, a nubia ao oeste e a etíope ao leste. É ese mesmo proceso o que está detrás dalgunhas das marabillas desta parte de África. O Gran Val do Rift está formado en realidade baixo varias fracturas da cortiza terrestre. Por encima correspóndense co Rift Albertino o Rift de África Oriental. O conxunto de vales sobre fallas ten unha extensión duns 5.000 quilómetros. Ao longo das fracturas atópanse os principais volcáns africanos. Os grandes lagos, desde o Vitoria ao Tanganica, pasando polo Turkana ou o Natrón, débense á presenza destas fallas. E grazas a elas tamén esta zona é a rexión coa maior porción de biodiversidade que queda no planeta. Nalgún momento, quizá dentro de 50 millóns de anos, haberá dous áfricas, pero aínda non. Unha greta quilométrica lembra que África está a dividirse en dúas, peroo aínda non.

FONTE:Miguel A. Criado/Xornal El País/Ciencia