Se non se produce unha morte inesperada, e esperemos que así sexa, o próximo 18 de xuño a lámpada máis lonxeva do mundo soprará 117 velas. Trátase dunha lámpada de 60  watios (aínda que agora ilumina unha luz ámbar de catro  watios) da estación de bombeiros da cidade de  Livermore (California).

Esta infatigable lámpada ten o seu oco no Libro  Guinness dos  Records, onde está recoñecida como a lámpada máis duradeira da Historia. No ano 2015 foi noticia a nivel mundial cando cumpriu o seu primeiro millón de horas de  incandescencia, unha cifra astronómica se temos en conta que a vida media dunha lámpada  incandescente é de entre 750 e 2.000 horas.

A invención da lámpada, un dos inventos máis importantes da humanidade, debémoslla a Thomas  Alva Edison (1847-1931) un 21 de outubro de 1879. Desde entón as cidades de gran parte do mundo fóronse “sementando” deste marabilloso invento. Nestes momentos parece inconcibible pensar nunha cidade sen lámpadas.

Foi nos comezos do século  XX, un momento de ebulición constante no mundo da tecnoloxía coas invencións de Edison e  Graham  Bell, cando a estación de bombeiros decidiu alumar de forma ininterrompida unha das súas estancias.

O operario  enrosccou o  casquillo dunha lámpada  incandescente inventada por  Adolphe A  Chaillet, un dos rivais de Edison. A partir dese instante funcionou de forma ininterrompida, a máis diso os cortes de luz que se produciron nos seus 117 anos de historia.

Para facer honra á verdade habería que matizar que en 1976 tivo un pequeno descanso, o tempo durante o cal trasladouse a unha nova estación de bombeiros, a número 6, na que se atopa actualmente. O traslado durou vinte e dous minutos e foi escoltada coas honras que se merecía por un camión de bombeiros e un coche de policía.

Ademais, a  superbombilla saíu airosa de situacións que a punto estiveron de custarlle a vida, quizais de todas elas a máis grave foi o terremoto que arrasou San Francisco en 1906.

A lámpada foi soprada a man pola  Shelby  Electric  Company, de  Ohio, a finais da década de 1890. Entre as súas características destaca que o  filamento é oito veces máis groso que o dunha lámpada actual. Ademais, está fabricado con carbono, un material  semiconductor, que conduce mellor a electricidade ao quentarse, en comparación cun material condutor.

Se durasen todas as cousas así!

FONTE: Pedro Gargantilla/abc.es/ciencia