silueta soltar nube cielo verano azul deporte extremo grifo Sol paracaidismo Atmósfera de tierra

Auga da atmosfera/ Imaxe: pxhere.com

Debido aos cambios abruptos na nosa contorna, os científicos traballan sen descanso para atopar formas cada vez máis enxeñosas de satisfacer as necesidades da humanidade como, neste caso, obter auga potable do aire do deserto.

Un novo prototipo de dispositivo, desenvolto pola Universidade de Ciencia e Tecnoloxía do Rey Abdullah (KAUST) en Arabia Saudita, é capaz de absorber auga e logo liberala a petición. É o tipo de invento que podería ser invaluable para as persoas que viven en rexións áridas e desérticas, onde a auga xa é máis ben escasa. 

A clave para este dispositivo é un hidrogel especial baseado en cloruro de calcio. Pode resultar irresistible para a auga, pero xeralmente convértese nun líquido salgado ao absorber o vapor. Pero grazas ao traballo dos enxeñeiros, a mestura de  hidrogel fai que se manteña en forma sólida ata que se necesita a auga.

"Os aspectos máis notables do  hidrogel son o seu alto rendemento e baixo custo", afirma un dos autores do estudo que recolle a revista Environmental Science & Technology.

Cunha estimación de 13 billóns de toneladas de vapor de auga na atmosfera, o poder de colleitar parte desa auga para manter aos humanos  hidratados sería un gran avance, especialmente para os centos de millóns de persoas no mundo sen unha fonte de auga adecuada.

A idea é que o dispositivo pode capturar a auga do aire durante a noite e logo liberala cando se quenta durante o día.

Así é exactamente como funciona o prototipo probado polos investigadores: 35 gramos de  hidrogel puideron capturar 37 gramos de auga durante unha noite cunha humidade relativa de ao redor do 60%.

Ao día seguinte, 2,5 horas de sol foron suficientes para liberar 20 gramos de auga, que se colleitou nun dispositivo listo para beber. 

Con todo, os científicos aínda non están satisfeitos, esperan modificar o deseño para que a auga se libere continuamente e non de forma intermitente. Estes dispositivos poden salvar vidas, o que os converte nunha ferramenta incriblemente importante.

Hai moitas iniciativas en marcha, pero este novo dispositivo baseado en hidrogel está a marcar unha gran cantidade das casas necesarias para o seu éxito masivo.

"Este tipo de xerador de auga atmosférica é barato e alcanzable, funciona perfectamente cun amplo rango de humidade, non necesita electricidade e, por tanto, é especialmente adecuado para a produción de auga limpa en áreas remotas", escriben os investigadores.

FONTE: Sarah Romero/muyinteresante.es