Facebook Twitter Google +1     Admin

 

Un enorme bloque de xeo está a piques de separarse da barreira Larsen C, na Antártida occidental, ao sur do continente americano. O fragmento resultante, duns 6.000 quilómetros cadrados de superficie, como 10 veces a urbe de Madrid ou catro veces a Cidade de México, sería "un dos maiores icebergs xamais rexistrados", segundo a Axencia Espacial Europea (ESA).

"Será, con seguridade, un dos 10 maiores icebergs, aínda que só dispoñemos dunhas poucas décadas de observacións", explica o científico que lidera o proxecto Midas, unha misión británica para investigar os efectos do quecemento global en Larsen C.   

A greta en Larsen C mide xa 200 quilómetros de lonxitude e o seu final está a tan só cinco quilómetros do océano. Se finalmente se desprendera, o iceberg, de 190 metros de espesor e 1.155 quilómetros cúbicos de xeo, podería supoñer "un perigo para o tráfico marítimo", segundo a ESA. En decembro de 2015, o desprazamento dun iceberg dun tamaño similar ao redor da banquisa de Brunt xerou alarma na base científica Halley, do British Antarctic Survey de Reino Unido.

"En canto a este iceberg de Larsen C, non estamos seguros do que vai ocorrer. De feito, poderían desprenderse varios bloques ou dividirse pouco despois de desgajarse. Sexa enteiro ou en fragmentos, as correntes oceánicas poderían arrastralo cara ao norte, chegando mesmo ata as illas Malvinas. Así que podería poñer en risco o paso dos barcos pola Pasaxe de Drake", hipotetizase nun comunicado da ESA.

A axencia europea vixía a barreira coa misión Cryosat, un satélite capaz de detectar cambios de dous milímetros nas capas de xeo antárticas. O artefacto, lanzado en 2010, sobrevoa os polos a 720 quilómetros de altitude. Utiliza un instrumento de radar que detecta cambios ínfimos no grosor do xeo mediante sinais de radio que rebotan na superficie. Un atraso no eco significa que o espesor se ha reducido. A ESA estuda os xeos do Ártico e da Antártida para comprender os verdadeiros efectos do cambio climático nos polos. Nos últimos anos, o nivel do mar subiu uns tres milímetros ao ano polo derretimiento dos xeos, segundo científicos da Universidade de Harvard (EE UU).

  O récord osténtao B-15, un iceberg de máis de 11.000 quilómetros cadrados que no ano 2000 separouse da barreira de xeo de Ross, tamén na Antártida.

A relevancia deste fenómeno e que pode aumentar o nivel do mar se se derrite, alertan os científicos.

FONTE: Manuel Ansede/Xornal El País/Ciencia

Comentarios  Ir a formulario

No hay comentarios

Añadir un comentario



No será mostrado.