20171201080845-peixe2-818536-manual.jpg
O peixe caracol das Marianas / Mackenzie Gerringer/Universidad de Washington

Non parece un sobrevivente nato, verdade? De aspecto blandurrio, pequeno e traslúcido, sen garras, unha gran boca dentada nin escamas, ninguén pensaría que este peixe é capaz de vivir onde ningún outro pode facelo. Trátase do peixe caracol das Marianas (Pseudoliparis swirei), unha nova especie descuberta a máis de 8.000 metros de profundidade na Fosa das Marianas preto de Guam. A súa descrición aparece esta semana na revista Zootaxa

O peixe caracol atópase en diferentes profundidades nas augas mariñas de todo o mundo. En augas profundas, agrúpanse e aliméntanse de diminutos crustáceos e camaróns utilizando a succión da boca para engulir ás súas presas. Pouco se sabe acerca de como estes peixes poden vivir baixo a intensa presión da auga: a presión nesas profundidades, lembran os investigadores, é similar á dun elefante sobre o teu pulgar.
 
Esta nova especie parece dominar partes da Fosa das Marianas, o tramo marítimo máis profundo do mundo que se atopa no Océano Pacífico occidental. Durante as súas viaxes de investigación en 2014 e 2017, os científicos colleitaron 37 especímenes da nova especie desde profundidades de aproximadamente 6.900 metros a 8.000 metros ao longo da fosa. A análise de ADN e o escaneo tridimensional para analizar as estruturas esqueléticas e tisulares axudaron aos investigadores para determinar que atoparan unha nova especie. Desde entón, un equipo de investigación de Xapón gravou imaxes dos peixes (que vedes no vídeo superior) que nadan a profundidades de 8.134 metros, o avistamento máis profundo ata o momento. Estas viaxes de investigación incluíron o lanzamento de trampas con cámaras ata o fondo da gabia. Poden pasar catro horas ata que unha trampa afúndase no fondo.
 
Varios grupos de investigadores exploraron as Marianas, pero completáronse poucos estudos exhaustivos da fosa e os seus habitantes debido á súa profundidade e localización.

FONTE: Xornal abc/ciencia