Facebook Twitter Google +1     Admin
20160130133819-14540821948648.jpg

Recreación da colisión frontal da que xurdiu a Lúa / WILLIAM K. HARTMANN/UCLA

Hai 4.500 millóns de anos tivo lugar unha colisión a moi alta velocidade entre a Terra e o "embrión planetario" Theia cuxo resultado foi a Lúa. Os científicos xa sabían deste gran choque, pero ata agora críase que se produciu de maneira lateral, cun ángulo duns 45 graos, cando a Terra tiña uns 100 millóns de anos. Con todo, un novo estudo publicado na revista Science revela novas evidencias que indican que este choque foi frontal.

A composición química das rocas da Terra e da Lúa é moi similar. Os científicos analizaron sete rocas lunares traídas ao noso planeta nas misións Apollo 12, 15 e 17 e outras seis rocas volcánicas do manto terrestre procedentes de Hawaii e de Arizona. A clave para reconstruír o impacto estaba na pegada química que deixan os átomos de osíxeno nas rocas.

O osíxeno constitúe o 90% do volume das rocas e o 50% do seu peso. Na Terra, máis do 99,9% do osíxeno é o chamado O-16, que recibe este nome porque contén oito protones e oito neutróns. A mínima porcentaxe restante contén pequenas cantidades de isótopos de osíxeno máis pesados: o O-17 e o O-18. Todos os planetas do noso Sistema Solar teñen unha cociente única dun destes osíxenos, e cada unha delas é unha pegada distintiva nos corpos planetarios.

Microfotografía dunha das mostras de roca lunar utilizada para estudo / PAUL WARREN/UCLA

O equipo de investigación utilizou unhas modernas técnicas para facer unhas medicións moi precisas do cociente de osíxeno na Lúa e a Terra e verificouno cun espectrómetro de masas da Universidade de California-Los Ángeles (UCLA). En 2014, un equipo de científicos alemáns publicou un estudo que afirmaba que a Lúa tamén tiña o seu propio cociente de isótopos de osíxeno e que este era distinto do da Terra. Agora este estudo desmente esa información. "Non vemos ningunha diferenza entre os isótopos de osíxeno da Terra e da Lúa", sostén o novo estudo.

Se a Terra e Theia chocasen de forma lateral, a maior parte da Lúa estaría formada principalmente por restos de Theia. Neste caso a Lúa e a Terra terían distintos isótopos de osíxeno. Doutra banda, o resultado dunha colisión frontal é unha composición química similar entre a Terra e a Lúa. "Theia mesturouse completamente coa Terra e a Lúa, e dispersouse uniformemente entre ambos", indican.

O tamaño de Theia é moi discutido entre a comunidade científica. Algúns, entre os que se atopan os autores do estudo, pensan que tiña unhas dimensións similares á Terra, pero outros cren que era dun tamaño parecido ao de Marte.

FONTE: Xornal El Mundo/Ciencia

Comentarios  Ir a formulario

No hay comentarios

Añadir un comentario



No será mostrado.