Corazón izquierda

 

Nada no corpo humano é azaroso, e tampouco o é a posición do órgano central dosistema cardiovascular. Cada órgano posúe unha localización concreta para asegurar o correcto funcionamento do organismo, e agora os científicos pescudaron o mecanismo desta fina enxeñería da natureza: o corazón sitúase á esquerda debido a unha forza de empuxe que xera un grupo de células no lado dereito, tal como detalla un estudo publicado na revista Nature.

O achado atribúeselle a un grupo de investigadores da Unidade de Neurobioloxía da Universidade de Alacante, que observou en embrións animais cal é o proceso biolóxico que sitúa a cada órgano no seu lugar correspondente, para asegurar así o seu correcto funcionamento e a perfecta concordancia con veas e  arterias.

En concreto, trátase de movementos e forzas celulares asimétricas, máis prominentes desde a dereita, que impulsan a lateralidad do corazón nos vertebrados. Estes movementos prodúcense grazas á implicación de determinados xenes; un mecanismo que se conserva en diferentes especies, polo que pode tamén extrapolarse aos seres humanos.

Durante o desenvolvemento embrionario, o corazón, como todos os órganos, aparece na liña media do corpo, para despois situarse no lugar que lle corresponde. Este proceso era ata agora descoñecido para os científicos. Con todo, pensábase que existían unha serie de sinais no lado dereito que se reprimían en favor das ao lado esquerdo, producindo así a asimetría.

Pero o estudo arroxa detalles sobre os implicados neste vital mecanismo: a clave está nos xenes que inducen os movementos celulares. Estes producen unhas proteínas que son as encargadas de converter un célula inmóbil en móbil. Estes xenes son fundamentais para o desenvolvemento embrionario debido a que, tal como describiron os investigadores, se estas proteínas non funcionan, o embrión non progresa e morre.

"Nas primeiras fases do desenvolvemento embrionario, hai moitas células que nacen moi lonxe da súa posición inicial e teñen que percorrer distancias grandes ata chegar ao seu destino", detalla a autora principal do estudo.

No estudo, realizado con embrións de pito, peixe cebra e rato, os investigadores comprobaron que, ao anular a función destes xenes, anulábanse tamén os movementos do corazón, permanecendo este en o centro da liña do corpo.

Pero estes xenes desactívanse sós unha vez completado o desenvolvemento embrionario. De feito, durante a vida adulta poden volver activarse, levando a patoloxías graves do corazón e a favorecer procesos como o cancro.  

Ademais, multitude de patoloxías cardíacas están relacionadas coa mala colocación deste órgano no corpo e, probablemente, tras as conclusións do estudo, a unha activación ineficiente ou incorrecta dos xenes responsables da mobilidade celular.

Os investigadores calculan que o 50% das alteracións ao nacer son cardíacas, e que moitas delas teñen que ver cunha incorrecta posición do corazón. Por exemplo, a mesocardia, que é unha patoloxía congénita que se produce cando o corazón non se moveu da súa posición central.

FONTE: Laura Marcos/Revista Muy Interesante