Baixo os verdes outeiros de Waitomo (Nova Zelandia) atópase un labirinto de covas, sumidoiros e ríos subterráneos. O nome da zona provén das palabras maori wai (auga) e tomo (buraco).

As covas foron talladas por correntes subterráneas que empuxan a través da pedra calcaria suave durante miles de anos. Moitos teñen estalactitas asombrosas que crecen abaixo do teito e estalagmitas que crecen para arriba do chan da cova, conos puntiagudos da roca abacelada formada sobre séculos polo goteo da auga.

Con todo esta cova atrae cada ano por centos de miles de turistas desde hai xa 100 anos porque ofrece algo máis. A súa atracción principal á parte da súa beleza natural, é o inquilino que habita nesta cova, nin máis nin menos que un mosquito o “Glowworm.

O Glowworm é o nome común que se dá a varios tipos de insectos de larva que brillan a través de bioluminiscencia. Teñen unha similitude ás luciérnagas que podemos atopar en case calquera recuncho do mundo.

As cova creouse por un movemento de terra, a rocha expúxose ao aire, separáronse e crearon gretas e debilidades que permitiu o fluxo de auga a través delas. Co paso dos séculos, a auga foi disolvendo a pedra calcaria formando a cova. O interior rexistra unha humidade ideal para que se multipliquen os Glowworm.

En Waitomo atopamos principalmente unha abundante colonia de Arachnocampa luminosa que vai formando unha fileiras de larvas que colgan de finísimos fíos tendidos por estes insectos. Como máxicos colares colgando da negrura e brillando no interior da cova.

A cova está formada por tres diferentes niveis, vinculados por un eixo vertical de 16 metros de pedra calcaria. No segundo nivel é moito mais pequeno e cando hai moitos visitantes, adóitase pechar pola acumulación de monóxido de carbono polo que pode ser insalubre. Con todo, hai que chegar ao terceiro nivel para gozar do verdadeiro espectáculo. Chámaselle "A Catedral" e é unha área pechada con paredes de roca duns 18 metros de altura cunha gran acústica. En metade da escuridade descubrirás estas marabillosas fileiras luminosas de larvas.

Pódese percorrer en barca, podemos mollarnos o recorrerla cun flotador.Por suposto, está absolutamente prohibido tocar ningunha.

FONTE: diariodelviajero.com