Mírense por onde se miren, as cifras do viaduto sobre o mar máis longo do mundo que unirá por estrada a cidade de Hong Kong con Macao e Zhuhai, no sur de China, non deixan a ninguén indiferente: 55 quilómetros de lonxitude a base de pontes, túneles submarinos e unha illa artificial erixida en metade das augas; 400.000 toneladas de aceiro utilizadas na súa construción, 60 veces a cantidade que se necesitou para levantar a torre Eiffel de París; e máis de 16.000 millóns de euros de orzamento converten a esta monumental obra da enxeñería civil nun dos proxectos máis complexos xamais executados pola man do home.

Este macroproxecto, cuxa idea xa aparece esbozada nalgúns documentos dos anos oitenta, naceu auspiciado polas autoridades locais e de Pekín co obxectivo de unir as dúas beiras do delta do río da Perla e de dar un empuxón á economía dunha zona de vital importancia para o país. Alí, ademais das excolonias de Macao e Hong Kong (portuguesa e británica, respectivamente), atópanse outras grandes cidades como Shenzhen (o Silicon Valley chinés) e Cantón, nunha rexión que achega o 9,1% do PIB nacional, xestiona o 26% das súas exportacións e suma unha poboación de máis de 60 millóns de habitantes, similar á de países como Reino Unido ou Francia.

Dado que a zona é atravesada por fortes correntes mariñas e é azoutada habitualmente por tifones e tormentas tropicais, os enxeñeiros tiveron que recorrer á última tecnoloxía dispoñible para levantar o viaduto, capaz de soportar as acometidas dun terremoto de magnitude 8 ou o impacto dun cargueiro de 300.000 toneladas nalgunha das súas columnas.

Na actualidade, existe un transporte regular de ferri que une estas tres cidades nun traxecto que dura entre 60 e 70 minutos, mentres que por estrada leva entre tres e catro horas dependendo do tráfico. O obxectivo é que estes tempos redúzanse a 45 minutos unha vez inaugúrese a ponte. Os impulsores do proxecto estiman que o primeiro ano circulen por esta ponte unha media de 16.800 vehículos ao día, unha cifra que esperan que aumente a entre 35.700 e 49.200 no ano 2035. De cumprirse estes prognósticos, duplicaríase a entrada de vehículos só por estrada que se rexistra na actualidade, cunha media de 41.600 vehículos cruzando a diario a fronteira terrestre que existe entre Hong Kong e a provincia de Cantón.

Con todo, a grandiosidade das súas cifras e ambicións corre parella á multitude de dificultades e problemas que rexistrou desde que comezou a súa construción en 2009, embazada por incontables atrasos, problemas técnicos e ambientais, accidentes laborais, sobrecustos e ata un caso de corrupción. Agora, coas obras a piques de concluír e plans para inaugurar, dous anos despois do planeado, nalgún momento de 2018, moitos se seguen preguntando se esta ponte supón de verdade un camiño cara a novas oportunidades ou é máis ben unha vía morta que non conduce a ningunha parte.

FONTE: Victoria Pascual/Xornal El país