20180211200051-askorbinovaya-kislota-dlya-volos.jpg.jpg

Cítricos / Imaxe: volosylike.ru

De entre os moitos alimentos que se engloban dentro do paraugas da dieta mediterránea, os cítricos ocuparon, tradicionalmente, un lugar privilexiado. Con todo, unha investigación determinou que a súa verdadeira orixe non está nos cultivos da Europa máis occidental, senón que é asiático. É máis, todos eles teñen unha orixe común.

A pesar de que os cítricos son un dos tipos de froitas máis comercializados do mundo, había algo que despistaba aos científicos, e que dificultaba a súa clasificación: o seu alto nivel de hibridación. As laranxas, as mandarinas, os limóns, os pomelos… e así ata 60 variedades de cítricos foron analizados por un equipo de científicos, que concluíron que a súa procedencia era única: un tipo de árbore hai 8 millóns de anos, nunha rexión nas saias de Himalaya. En concreto, a área de procedencia desta árbore, do que se orixinaron todos os cítricos, era un bosque chuvioso de clima tropical ao sueste do Himalaya, nunha rexión que inclúe a zona oriental de Assam, ao norte de Myanmar e o oeste de Yunnan. "As nosas análises suxiren que as especies cítricas ancestrais sufriron un evento de especiación repentina durante o Mioceno tardío, hai uns 8 millóns de anos", detallan os investigadores no estudo, publicado pola revista Nature.

Esta especiación coincidiu cunha transición pronunciada das condicións do monzón húmido a un clima máis seco. Así, produciuse unha separación que deu lugar á complexa variedade de cítricos que existen na actualidade, distinguindo tipos puros e híbridos; o que implica, ademais, un complexo proceso de "domesticación" por parte do ser humano. "Os primeiros intentos de domesticar estes froitos baseáronse na propagación asexual a través de sementes sen fecundación e a selección deliberada de trazos específicos", revela o autor principal da investigación.

O novo traballo desafía as propostas anteriores para a taxonomía dos cítricos. De feito, os científicos comparan o complexo historial de mestura dos cítricos cultivados polo home co que experimentaron outros cultivos ben recoñecidos, como o arroz e o millo, e mesmo outras árbores froiteiras, como a mazá e a uva. Outros grupos de cítricos cultivados, os híbridos, orixináronse a partir de hibridaciones de dúas especies parentales puras.

En xeral, o traballo presenta ideas que dan a clave sobre a orixe, a evolución e a domesticación dos cítricos, e a xenealoxía das variedades silvestres e cultivadas máis importantes. Tomados en conxunto, estes achados trazan un novo marco evolutivo para estes cultivos froiteiros: un escenario que desafía os actuais pensamentos taxonómicos e filoxenéticos, e apunta cara a unha reformulación do xénero Citrus.

FONTE: Laura Marcos/Revista Muy Interesante