Monografias.com

Penicillum Notatum / Imaxe: monografias.com

O descubrimento da penicilina por Alexander Fleming en 1928 a miúdo descríbese como un golpe de casualidade que cae sobre un traballador descoidado que deixara unha placa de cultivo bacteriano aberta na súa mesa de traballo mentres se tomaba unhas vacacións. O fungo que aterrou alí matou á bacteria, e o afortunado Fleming podería dicir que salvou ao mundo.


Non foi simple casualidade. O doutor escocés estivera, de feito, liderando a investigación na procura de axentes antimicrobianos durante moitos anos neste momento. Fleming, con todo, non desenvolveu o medicamento, xa que era moi difícil de purificar. Este traballo levarono Howard Florey, Ernst Chain e Norman Heatley en Oxford máis dunha década despois, traballo catalizado pola necesidade da guerra.


O primeiro paciente tratado con penicilina foi un policía, Albert Alexander. Segundo a lenda popular, Alexander desenvolveu septisemia despois de picarse mentres podaba rosais no xardín da comisaría na bonita aldea de Wootton en Oxfordshire a principios do outono de 1940.


O estado de Alexander empeoraba rapidamente. Para entón, os investigadores pensaban que se podía tentar usar a penicilina en humanos, xa que curaran infeccións en ratos e probaran a súa  inocuidade nun voluntario en fase terminal. O policía, que nese momento atopábase internado na Radcliffe  Infirmary de Oxford, estaba cuberto de  abscesos e xa perdera un ollo.


Recibiu unha dose inicial de 200 mg de penicilina, seguida doutro 300 mg cada tres horas durante cinco días. A súa recuperación a curto prazo foi notable. Con todo, a formulación orixinal de penicilina foi excretada do corpo tan rapidamente que Florey comparou a súa tarefa con tratar de encher unha bañeira sen o tapón. Tamén explica a necesidade de doses repetidas frecuentes.


Os ouriños do paciente recolléronse e enviáronse rapidamente a á unidade de produción de penicilina na Escola de Patoloxía Sir William Dunn, onde a cadea purificou desesperadamente o fármaco excretado para a súa reutilización. Pero non puido recuperarse o suficiente. Alexander recaeu e finalmente morreu.


A súa melloría temporal, con todo, axudou a convencer ao equipo de que curalo sería posible, producindo cantidades suficientes de penicilina.

Heatley e Florey foron aos Estados Unidos. Alí, Florey persuadiu a varias grandes compañías farmacéuticas (incluídas Merck, E R Squibb & Sons, Charles Pfizer & Co. e Lederle Laboratories) para ampliar a produción. Isto significou que, ao final da Segunda Guerra Mundial, miles de soldados aliados sobrevivían ás feridas do campo de batalla e recibían tratamento por infeccións de transmisión sexual, incluída a gonorrea. O traballo provocou a revolución dos antibióticos.

Recentemente, unha tía anciá contoume a historia dunha vella amiga súa, Sheila LeBlanc. Sheila é a filla do policía Alexander. Ademais, ela segue viva e vivindo en California.


Envieille un correo electrónico a Sheila con algunhas preguntas. Explicou como, cando o seu pai morreu en 1941, ela e o seu irmán foron atendidos no Orfanato da Policía Provincial do Sur en Surrey xa que a súa nai, Edith, necesitaba traballar.


Na década de 1950, Sheila namorouse dun militar estadounidense. Casaron e mudáronse aos EE. UU., e ela agora vive alí desde hai máis de 60 anos. Non foi senón ata a década de 1960 que a familia de Sheila descubriu o papel de Albert Alexander nas notas ao pé da historia clínica, cando un xornalista alemán apareceu na porta de Edith Alexander pedindo unha fotografía do primeiro paciente de penicilina.


Resulta que a infame roseira era apócrifo, aínda que Sheila lembra que a comisaría da policía tiña un fermoso xardín de rosas. O corte fatal, preto da boca de Alexander, ocorreu durante un bombardeo alemán en Southampton, onde fora enviado para manter a orde durante o Southampton Blitz de novembro de 1940.

 

FONTE: Mike Barrett/mosaicscience.com