Educación para la muerte

Persoa morta / Foto: Euroresidentes/las2orillas.co

Ao morrer o noso corpo non rematou a súa viaxe. Ao contrario, comezará un longo proceso de eliminación dos seus compoñentes. Pero, que sucede cando os corpos descompóñense e por que deberiamos aprender algo respecto diso?

Para a maioría de nós, o contacto cos corpos das persoas falecidas comeza e termina coa triste ocasión dun funeral. E mesmo entón, o que xeralmente obtemos é unha urna cos restos  cremados da persoa ou un corpo disposto nun cadaleito, preparado coidadosamente para a ocasión.

Con todo, que lles sucede aos corpos de forma natural, despois de ter o encontro coa morte? Que pasa se non son incinerados ou elixen  embalsamarse, a fin de atrasar o proceso de descomposición?

Baixo condicións naturais, por exemplo, se o corpo déixase fóra, nun ambiente natural, ou se coloca nunha tumba pouco profunda, o corpo sen vida comeza a  desintegrarse lentamente, ata que só quedan os ósos (que poderían  desenterrar algún día os arqueólogos).

Aínda que moitos de nós podemos pensar na descomposición como sinónimo de  putrefacción, non o é. De feito, a descomposición dun corpo humano é un proceso moi longo con moitas etapas, das que a  putrefacción é só unha parte.

A descomposición é un fenómeno a través do cal os complexos compoñentes orgánicos dun organismo previamente vivo sepáranse gradualmente en elementos cada vez máis simples. Segundo o científico forense M. Le  Goff, é "un proceso continuo, que comeza no punto da morte e termina cando o corpo reduciuse a un esqueleto".

Hai varios sinais que indican que un corpo comezou o seu proceso de descomposición. As máis coñecidas son:  livor  mortis, rigor  mortis e  algor  mortis.

livor  mortis, ou  lividez, refírese ao momento no que o corpo dunha persoa falecida vólvese moi pálido, ou  cincento, pouco despois da morte. Isto débese á perda da circulación sanguínea cando o corazón deixa de latexar. Este proceso pode comezar despois de aproximadamente unha hora despois da morte e pode continuar desenvolvéndose ata 9-12 horas despois.

No rigor  mortis, o corpo vólvese ríxido e completamente indestructible, xa que todos os músculos ténsanse debido aos cambios que ocorren neles a nivel celular. O rigor  mortis establécese entre 2 e 6 horas despois da morte e pode durar entre 24 e 84 horas. Despois disto, os músculos vólvense  flácidos e flexibles unha vez máis.

algor  mortis ocorre cando o corpo arrefríase porque "deixa de regular a súa temperatura interna". O frío dun corpo dependerá en gran medida da temperatura ambiente, pero adoita establecerse nun período de aproximadamente 18-20 horas despois da morte.

Outros signos de descomposición inclúen que o corpo asuma unha tinguidura  verdosa ou, por suposto, a  putrefacción. 

A cor  verdosa do corpo débese ao feito de que os gases se acumulan dentro das súas cavidades (sulfuro de hidróxeno). Iste reacciona coa hemoglobina no sangue para formar  sulfohemoglobina, o  pigmento  verdoso que dá aos corpos mortos esta estraña cor.

En canto á separación da pel do corpo, pode soar menos  perturbador unha vez que lembremos que toda a capa protectora externa da nosa pel, de feito, está feita de células mortas. Esta capa despréndese constantemente e é substituída por  epidermis subxacente. Tras a morte, en hábitats húmidos, a  epidermis comeza a separarse da  dermis e por iso pode eliminarse facilmente do corpo.

Finalmente, prodúcese a  putrefacción, ese "proceso de reciclaxe da natureza", que se ve facilitado polas accións concertadas de axentes  bacterianos,  fúnxicos e de insectos ao longo do tempo, ata que se desposúe ao corpo de todos os tecidos brandos e só queda o esqueleto. A fin da viaxe.

FONTE: Sarah Romero/Revista Muy Interesante/Ciencia