Encontrado en el Parque Nacional de Tam Dao (Vietnam), este insecto palo mide cerca de 23 centímetros de largo

Atopado no Parque Nacional de Tam Dao (Vietnam), este insecto pau mide preto de 23 centímetros de lango / Th.Hubin/abc.es

Os fásmidos son uns  artrópodos moi curiosos, que utilizan diferentes estratexias para evitar ser collidos polos seus depredadores. Neste grupo hai descritas unhas tres mil especies de insectos, entre os cales se atopan os insectos pau, os insectos folla e os insectos cortiza.

Todos eles, polo mero feito de ser  artrópodos, teñen un corpo diferenciado en tres zonas: cabeza, tórax e abdome. Ademais posúen seis extremidades, que xorden do tórax, un corpo alongado e  cilíndrico, dous ollos e antenas.

Os insectos pau son alongados e moi similares ás ramas, tanto pola súa forma como pola súa cor, o cal lles converte nun dos grandes especialistas na arte da camuflaxe (cripsis).

O seu  coloración pode oscilar entre amarelo, avermellado ou  pardo, e a variación da mesma pode producirse de forma rápida ou ben gradual. Esta camuflaxe  adaptativo conségueno grazas á disposición dos  gránulos de  pigmento que presentan nas células  cromatóforas da súa  hipodermis.

En ocasións estes insectos realizan unha arriscada táctica defensiva chamada  tanatosis, que consiste basicamente en «facerse o morto». Os seus depredadores refugan a presa porque non queren arriscarse a comer animais en descomposición.

Outra das técnicas que utilizan para pasar inadvertidos é a inmobilidade durante longos períodos de tempo (cataplexía), é máis se notan algunha pequena corrente de aire se  balancean de lado a lado, imitando o movemento da rama.

Hai uns anos, un equipo de científicos canadenses descubriu que varias especies de insecto pau de Tinema, que habita na costa occidental de Estados Unidos, levan máis dun millón de anos sen sexo.

Ao parecer as femias son capaces reproducirse  asexualmente e ter crías sen que os seus ovos sexan fertilizados polos machos, xerando clons xenéticos. Este achado contradí un dos axiomas da bioloxía que defende que a  asexualidad é sinónimo de extinción, xa que a replicación continua impide que as especies sexan capaces de adaptarse aos novos medios.

FONTE: Pedro Gargantilla/abc.es/ciencia