Una de las abejas de género ’Perdita’ con apariencia de hormiga.              

 Zach Portman / Utah State University

A diminución das poboacións de abellas aumentou a conciencia sobre a importancia da polinización dos insectos para a subministración de alimentos do mundo, pero aínda segue sen describirse e entenderse a numerosas especies deste animal.

O entomólogo Zach Portman, da Universidade Estatal de Utah, estuda un diverso grupo de abellas solitarias do deserto que non son as principais polinizadoras dos cultivos agrícolas, pero desempeñan un papel importante nos ecosistemas naturais do suroeste de Estados Unidos, entre eles nas dunas do Val da Morte (California), unha zona que forma parte do deserto de Mojave e do deserto de Sonora. O traballo publícase na revista Zootaxa.

Portman identificou nove especies novas do xénero Perdita. Os achados inclúen uns curiosos machos de dúas das especies que teñen unha aparencia completamente diferente: parécense ás formigas. "Non está claro por que estes machos teñen esta forma única, pero podería indicar que pasan moito tempo no niño", indica Portman. "Atoparemos máis información a medida que aprendamos máis sobre a súa bioloxía de anidación".

Para este investigador, entender máis acerca das adaptacións entre as abellas e as flores que polinizan podería ser vital para a preservación da súa contorna. Máis aló do seu papel como polinizadoras, as abellas son interesantes desde un punto de vista ecolóxico e evolutivo debido ás súas adaptacións aos hábitats áridos. "Algunhas das abellas contan con raias e outras teñen manchas que poderían ser patróns de camuflaxe ou unha forma de mimetismo", sinala Portman, que engade que aínda están a explorar estas características.

Gran parte do coñecemento que Portman e o seu equipo teñen baséase no traballo do entomólogo Philip Hunter Timberlake da Universidade de California en Riverside. Nacido en 1883, describiu e nomeou a máis de 800 especies de abellas durante a súa carreira de 70 anos.

"Timberlake foi considerado un excéntrico, pero o seu erudición debe ser admirada", asegura Portman, que termina recalcando que "aínda que identificar a Perdita e atopar os niños das abellas foi un desafío, estas abellas teñen moito que dicirnos sobre a adaptación a unha contorna dura e inhóspito".

Portman segue a estes insectos observando as súas sombras na cegadora luz do sol do mediodía, que é a que estas abellas adoitan preferir. "A súa actividade durante a parte máis calorosa do día podería ser unha maneira de evitar aos depredadores", explica Portman, que engade que estas "formibellas" parecen ser importantes polinizadoras dunhas plantas do deserto con pequenas flores azuis do xénero Tiquilia.

As flores son moi pequenas e en forma de trompeta, o que obriga ás abellas para meter a cabeza na flor para extraer o pole. Os científicos explican que as femias usan o pole recolleito para construír unha subministración para alimentar ás súas crías. Cando completan a provisión de pole, poñen os seus ovos e deixan aos seus descendentes aí.

Portman indica que as abellas desenvolveron unha adaptación especial chamada ’"canastra ou cesta de pelo", con pelos ganchudos que miran cara a dentro e permítelles recoller o pole mentres se mergullan na flor.

"Aínda non sabemos se as abellas usan as súas pernas para recoller o pole na "cesta" ou se simplemente colléitano usando as súas cabezas. Aínda hai moitas incógnitas", comenta Portman.

FONTE: Xornal El Mundo/Ciencia

Comentarios  Ir a formulario

No hay comentarios

Añadir un comentario



No será mostrado.