Non mide máis de 100 metros, xira cada 28 minutos e acompaña á Terra como un case-satélite, o que quere dicir que dá voltas ao redor do Sol co mesmo período, pero sen estar unido ao noso planeta pola gravidade. Desde o seu descubrimento en 2016, a maioría dos astrónomos sospeitou que se trata dun asteroide, pero algúns especulaban con que podía ser mero lixo espacial, un foguete queimado atrapado nunha órbita próxima que só de cando en vez achégase para poder ser estudado con grandes telescopios.

Un equipo de astrónomos do Laboratorio Lunar e Planetario da Universidade de Arizona (EE.UU.) resolveu o misterio utilizando un deses xigantescos telescopios, o Gran Telescopio Binocular (LBT) en Mount Grahan, no sueste de Arizona. Resulta que, como esperaban, o obxecto (469219) 2016 HO3 é un asteroide ordinario e non lixo espacial. As novas observacións confirman que se trata dun obxecto natural de procedencia descoñecida, pero similar a outros pequenos NEOs (obxectos próximos á Terra) que sobrevoan o noso planeta cada mes.

O equipo explica que unha forma de visualizar a órbita de HO3 é imaxinando a un bailarín de hula-hoop, o Sol nesta analoxía, virando dous aros ao redor das cadeiras ao mesmo tempo, lixeiramente fóra de sincronización. Mentres orbita ao redor do Sol, o obxecto fai bucles anuais ao redor da Terra. Como resultado, o obxecto parece orbitar a Terra, pero non está ligado gravitacionalmente ao noso planeta. Só descubríronse cinco cuasisatélites, pero 2016 HO3 é o máis estable deles. En escalas de tempo dalgúns séculos, permanece dentro de 38-100 distancias lunares de nós.

FONTE: Xornal abc/ciencia