Rafael Guerreiro camiñando cunhas lentes de realidade virtual e paseando pola recreación dixital dun corazón real é un pouco Dennis Quaid no Chip prodixioso, película de Joe Dante na que un científico é miniaturizado e introducido por accidente no corpo dun hipocondríaco empregado de supermercado. Guerreiro comparte co personaxe da película a súa fe polas novas tecnoloxías e a convicción de que grazas a elas pódense salvar moitas vidas. De feito, no hospital infantil Alder Hey de Liverpool, onde el dirixe a unidade de Cirurxía Cardíaca Pediátrica, a realidade virtual e a realidade aumentada son habituais dentro do proceso preoperatorio desde fai algo máis dun ano.

O Alder Hey é unha institución prestixiosa no Reino Unido. Con máis dun século de historia, atende a máis de 270.000 pacientes anualmente e está considerado un dos centros hospitalarios máis innovadores en investigación e medicina infantil. Concretamente o seu programa de impresión en 3D está a resultar dunha tremenda utilidade para practicar cirurxías antes de tratar ao paciente no quirófano. É unha experiencia pioneira na que os responsables de realizar as impresións (a empresa 3D Life Prints) sitúase no mesmo hospital, dando soporte aos médicos e traballando en equipo. “Sentámonos co técnico no hospital -explica Rafael Guerreiro- e xuntos decidimos que partes do corazón queremos imprimir, que material imos utilizar, en que cor queremos imprimilo e que cortes imos facer no corazón para mirar no seu interior. Esa información, que é información dixital, transfírese a un software e o software segue os parámetros que lle dicimos. Entón só tes que darlle a imprimir e a máquina encárgase”.

Grazas ás súas innovacións tecnolóxicas o Alder Hey conta cun 99% de éxito nas súas operacións. Ter un modelo exacto do corazón sobre o que se vai a realizar unha operación antes de entrar ao quirófano permite elaborar previamente unha estratexia definida, practicar o que se vai a facer sobre o órgano impreso e reducir o tempo da intervención (e, por tanto, os riscos); igualmente a estancia no hospital tras a operación é máis curta. Guerreiro é moi consciente de que está a traballar co material máis precioso que existe, a vida dos nenos, por iso iso -deixando ao carón o asombro que produce a tecnoloxía- reflexiona sobre o grao de confianza que xera nos pais entender que é o que teñen os seus fillos: “están moi contentos con esta técnica porque agora poden visualizalo moito mellor. Ás veces poñen o corazón á beira dos seus fillos e bótanlle fotos para velo de verdade”.

FONTE: José L. Álvarez Cedena/Xornal El País