Soñamos con atopar extraterrestres noutros planetas, pero o certo é que só coñecemos unha pequena parte da diversidade dos seres vivos do noso planeta. Á parte do que aínda queda por catalogar aos científicos, probablemente moitos de nós non vimos máis que unha minúscula porción dos estraños seres que viven xunto a nós.

O fotógrafo e científico Andreas  Kay ofrece unha impresionante colección de fotografías de insectos e plantas de Ecuador. Unha delas chamou a atención do público estes días. Un xornalista científico compartiu unha fotografía de  Kay onde pode verse unha pequena cabeza de can, moito máis pequena que un  pulgar, de cor negra e co que parecen ser dous ollos amarelos. Parece tratarse dunha araña que está a xogar cos límites da nosa percepción

O animal en cuestión ten o nome científico de  Metagryne  bicolumnata e coñécese como "opilión coello" Trátase dunha criatura descrita en 1959 polo científico Carl  Friedrich  Roewer. Como o seu nome indica, é un opilión (orde  Opilións), un  arácnido que forma parte dunha orde diferente ao das arañas (Aranae).

Os  opilións caracterízanse por ter un corpo e un abdome redondeados e unhas patas que poden ser  desmesuradamente longas. Ademais, carecen de  glándulas  venenosas, polo que son inofensivos para os humanos. Curiosamente, estes animais apareceron na Terra hai polo menos 400 millóns de anos, o que significa que son máis antigos que os dinosauros, que apareceron hai 243 a 233 millóns de anos.

Na actualidade, coñécense 6.650 especies de opilións, aínda que se pensa que debe de haber un total de 10.000. (Para facerse unha idea do que isto supón, só se coñecen 5.450 especies de mamíferos).

FONTE: Gonzalo lópez Sanchez/abc.es/ciencia