Facebook Twitter Google +1     Admin
20151015181506-14448416958953.jpg

Fósil do novo mamífero de 125 millones de anos chamado "Spinolestes xenarthrosus" / NATURE

O xacemento das Hoyas, en Cuenca, reconstruíu ao longo de máis de 30 anos un completo ecosistema do que foi un humidal tropical durante o Cretácico Inferior, fai uns 125 millóns de anos. Nese tempo, ás veces pola casualidade dun arado forestal que pasaba por alí durante unha repoboación e outras polo traballo metódico dos paleontólogos, apareceron exemplares notables como o dinosauro jorobado Concavenator corcovatus ou aves primitivas con garras e uñas como Iberomesornis.

Xa se documentaron alí máis de 250 especies, pero aquelas charcas de auga doce e chans alagados que favoreceron a fosilización daquel mundo primitivo acaban de achegar á ciencia un novo e importante descubrimento, realizado no ano 2011. Trátase dun pequeno mamífero, o único atopado nas Hoyas,  de pouco máis de 20 centímetros e 50 gramos que preserva dunha forma extraordinaria a pel e as primeiras evidencias evolutivas do pelo que caracteriza a este grupo de animais ao que pertence o ser humano.

Este individuo, bautizado como Spinolestes xenarthrosus e cuxos parentes vivos máis próximos serían ourizos, armadillos ou osos formigueiros, é máis de 60 millóns de anos máis antigo que o anterior fósil de mamífero con estas estruturas da pelame ben conservadas.

 

Reconstrucción do mamífero "Spinolestes" / OSCAR SANISIDRO

Segundo detallan os autores do descubrimento nunha investigación publicada na revista Nature, o achado demostra que, ao contrario do que cría a comunidade científica, a evolución do pelo, xunto con outras estruturas da pel, non ocorreu gradualmente senón que tivo lugar simultaneamente na orixe da liñaxe.

O noso achado é extraordinario porque mostra que a diferenciación do integumento dos mamíferos, a pelame, xa ocorrera en etapas moi temperás da historia evolutiva dos mamíferos”, explicica o investigador da Universidade de Bonn (Alemaña) e autor principal da investigación. “Ata agora sabiamos que os primeiros mamíferos tiñan pelo, pero non sabiamos que xa desenvolveran espiñas, que son un tipo especializado de pelos”, asegurou Martin. De feito, o nome da nova especie débese á presenza destas estruturas chamadas polos investigadores protoespinas, formadas pola fusión de microtúbulos cilíndricos e cunha estrutura moi similar á que teñen na actualidade as espiñas de animais como os ourizos ou os ratos espiñentos (xénero Acomys).

Os científicos pensaban que, nun momento tan primitivo da evolución dos mamíferos, estes debían ser animais xeneralistas e con baixa especialización, quizá trepadores, lentos e insectívoros. Con todo, Spinolestes era un animal cunha forte especialización nas súas extremidades para escavar, tiña melena no pescozo e unha curta crista que lle percorría as costas e alimentábase, probablemente, de insectos e larvas.

FONTE: Xornal El Mundo/Ciencia

Comentarios  Ir a formulario

No hay comentarios

Añadir un comentario



No será mostrado.