Facebook Twitter Google +1     Admin

 

O Tyrannosaurus rex é o dinosauro carnívoro por excelencia. Un temible depredador, xigante e intelixente, que aterrorizou a boa parte das criaturas do Cretácico e que agora é un membro notable do noso imaxinario de monstros cinematográficos. Desde hai tempo, os paleontólogos coñecen, grazas ao rexistro fósil, como especies de corpo pequeno da mesma familia convertéronse no rei dos dinosauros no transcurso de 70 millóns de anos. Pero agora, os restos dun exemplar do tamaño dun cabalo recentemente descuberto no deserto Kyzylkum de Usbequistán axudan a entender como se produciu esa evolución e suxiren que gran parte ocorreu de súpeto, cara ao final dese período.

Os primeiros tiranosaurios viviron durante o período Jurásico, fai uns 170 millóns de anos, e eran só lixeiramente máis grandes que un ser humano. Con todo, durante o cretáceo, uns 100 millóns de anos máis tarde, os tiranosaurios evolucionaran ata converterse en animais como o T. rex, que podía chegar a pesar ata 7 toneladas.

A nova especie, chamada Timurlengia euotica, viviu fai uns 90 millóns de anos e enche un baleiro de 20 millóns de anos no rexistro fósil do tiranosaurio. É un tiranosaurio, si, pero non é o antepasado directo do T. rex. “Timurlengia era un áxil cazador con dentes como coitelas adecuadas para cortar a carne”, explica o director do Departamento de Paleobiología do Museo Nacional de Historia Natural do Smithsonian.

Do tamaño dun cabalo, este animal podía pesar ata case 300 quilos, tiña as pernas longas e era un corredor rápido. “Probablemente alimentábase dos diferentes grandes herbívoros, especialmente dos primeiros dinosauros con pico de pato, que compartían o seu mundo”, apunta o investigador.

O cranio de Timurlengia era moito máis pequeno que o do T. rex, pero o cerebro e os sentidos xa estaban moi desenvolvidos, segundo revelan as tomografías computerizadas realizadas aos fósiles. “Timurlengia tiña un gran cerebro e un oído agudo que nos poñería en vergoña”, di o investigador que forma parte do equipo da Universidade de Edimburgo que describiu a especie. “Só despois de que estes ancestrales tiranosaurios evolucionasen os seus cerebros intelixentes e os seus agudos sentidos foi posible que adquirisen os tamaños colosais do T. rex. Os tiranosaurios tiñan que ser máis listos antes de chegar a ser grandes”.

En efecto, a investigación, publicada na revista Proceedings da Academia Nacional de Ciencias (PNAS), mostra que antes da evolución do seu enorme tamaño, os tiranosaurios desenvolveran agudos sentidos e habilidades cognitivas, incluíndo a capacidade para oír os sons de baixa frecuencia. Isto dáballes vantaxe para chegar á cima da cadea alimentaria no período cretáceo despois de que outros grupos de grandes dinosauros carnívoros extinguíronse fai uns 80 ó 90 millóns de anos.

FONTE: Xornal abc/ciencia

Comentarios  Ir a formulario

No hay comentarios

Añadir un comentario



No será mostrado.