Algúns dos ósos du Ledumahadi mafude / McPhee et al./Current Biology

En 1993, os humanos entraron por primeira vez no mundo dos dinosauros grazas á produción de Steven Spielberg, Jurassic Park. Cando escoitamos este título é inevitable lembrar esas ameazantes imaxes protagonizadas polo Tyannosaurus ou o Velociraptor. Pero, ata aí. Non moitas máis especies de dinosauro déronse a coñecer tanto como o mencionadas pero si que se puido ver un dinosauro cuxo aspecto se gravou na mente de máis dun neno, a pesar de ter un nome pouco  recordable. Trátase do Brontosaurus, un saurópodo que viviu a finais do período xurásico e reconocible polo seu longo pescozo e, en resumo, a súa grandeza que o caracteriza. Esta especie viviu hai 150 millóns de anos pero, sorprendentemente, ten un "parente" que lle gaña en antigüidade. Un achado recentemente presentado por Blair  Mcphee, o principal autor da investigación realizada por el e outros estudiosos da Universidade de  Witwatersrand (Sudáfrica).

O dinosauro "revelación" que protagoniza este estudo publicado recentemente en Current Biology, pertence á familia do  Sauropodomorfos e recibe o nome de  Ledumahadi  mafude ou trono xigante ao amencer no idioma africano Sesotho. Poida que algúns se pregunten por que ten un nome africano cando a maioría de fósiles de dinosauros son atopados en lugares como Europa ou China. Esta vez foi Sudáfrica a que acolleu, hai 200 millóns de anos, un Ledumahadi que se remonta moito máis atrás ao primeiro xurásico no pasado prehistórico.

Foi hai seis anos cando Jonah Choiniere viu por primeira vez o fósil dun Ledumahadi. A partir dese momento, ata agora, este biólogo formou parte do equipo de investigación que estudou a este dinosauro, cos seus ósos como ferramenta crave. Unha das cuestións que este equipo quería resolver era se estes dinosauros camiñaban a dúas patas ou de poutelas (catro patas), o cal non foi nada fácil. "A comprensión da bioloxía destes animais antigos representados só no rexistro fósil é extremadamente difícil", sinala  Choiniere. Pero conseguírono. Os investigadores mediron o grosor das extremidades de Ledumahadi para coñecer o seu peso e saber cantas extremidades puido chegar soportar e así verificar que este dinosauro andaba de poutelas.

Desde o primeiro contacto co fósil, os estudiosos sabían que non estaban ante un dinosauro calquera. A partir do método utilizado, no estudo establécese que este dinosauro pesaba 12 toneladas e, debido a un desenvolvemento adulto completo, morreu con 14 anos. Grazas a estes achados, McPhee e o seu equipo permitiulles coñecer a posibilidade de que algúns antepasados do Ledumahadi tentaron camiñar de poutelas, a pesar de dubidar en se eran bípedos ou cuadrúpedos. Sexa dunha forma ou outra, a hipótese queda sobre a mesa.

Conseguir a  cuadrupedalidade non foi tarefa fácil para os Ledumahadi. Ata chegar a camiñar de poutelas, estes dinosauros sufriron dous desenvolvementos diferentes, en canto a evolución de posturas refírese, para conseguir camiñar con extremidades firmes. Con todo, ninguén dixo que os inicios fosen fáciles, pero poden ter un desenvolvemento satisfactorio como ocorre nesta ocasión: "Estes desenvolvementos producidos nas súas características corporais axudounos a triunfar desde o punto de vista evolutivo" asegura  Choiniere.

"Esta investigación fíxonos ver que mesmo hai 200 millóns de anos, estes animais xa se converteron nos vertebrados máis grandes que xamais camiñen sobre a Terra" explica  Choiniere. Con iso pódese ver que, en ocasións, o futuro non ten sempre a clave para dar co último avance. O pasado tamén garda descubrimentos asombrosos, unha realidade que estes investigadores van aproveitar na súa procura de fósiles de dinosauros e outros animais que se extinguiron nos períodos  triásico e  xurásico de Sudáfrica.

FONTE: Paloma Terol/elmundo.es/ciencia