Nun momento que a ciencia aínda non conseguiu sinalar con exactitude, un tipo de  esquío común evolucionou desenvolvendo unha membrana de pel entre as súas extremidades, o que lle permitía planear entre as árbores. Coñecida como  patagio, é a parte máis característica dos esquíos voadores quen, a pesar do seu nome, planean, e non voan, entre as árbores, percorrendo distancias de ata 150 metros. Este roedor é o único mamífero  planeador con éxito evolutivo, xa que se coñecen ata 52 especies diferentes e expandiuse por diversas zonas de Europa, Asia e Norte América. Por todas estas peculiaridades, os científicos sempre se mostraron interesados nas súas orixes, que ata agora datábanse hia uns 23 millóns de anos.

Con todo, uns restos atopados en Cataluña virían a  refutar esta teoría, adiantando este salto evolutivo en, polo menos, dous millóns de anos. Descuberto no vertedoiro de Can Mata (situado en Hostalets de Pierola, provincia de Barcelona), trátase do esqueleto fósil do esquío voador máis antigo que se coñece ata a data no mundo. Aínda que a súa idade sería de 11,6 millóns de anos, o estudo molecular destes ósos adiantaría a orixe da especie a unha idade situada entre os 31 e 25 millóns de anos.

  Miopetaurista  neogrivensis atopada é de de o tipo planeador grazas aos máis de 80 ósos achados, entre os que se inclúen o cranio e varios elementos das extremidades anteriores e posteriores. O achádego acaba de ser publicado en eLife. 

Miopetaurista é un esquío voador de tamaño moi grande: cun peso de entre 1,1 e 1,6 quilos, é comparable á maioría de especies de esquíos xigantes actuais. Os seus ósos son tan grandes que inicialmente os investigadores pensaron que atoparan restos dun primate, unha especie que se atopa con relativa facilidade en Can Mata.

FONTE: P. Biosca/abc.es/ciencia