Blogia
vgomez
Chollo del día - Ventilador de techo 39,98 € 104,98 € -62%

A EVIDENCIA MÁIS ANTIGA DAS PLACAS TECTÓNICAS

A tectónica de placas permite explicar unha ampla variedade de características e acontecementos xeológicos / meipakk en Pixabay

Diminutos cristais desenterrados en Sudáfrica conteñen evidencia dunha transición repentina na superficie do planeta hai 3.800 millóns de anos. Os cristais mostran movementos da codia terrestre que marcarían un precursor do proceso coñecido como tectónica de placas, converténdose na evidencia máis antiga deste fenómeno.

Un grupo internacional de investigadores dirixido pola científica Nadja Drabon, da Universidade de Harvard, en Estados Unidos, descubriu na cordilleira de Barberton Greenstone, en Sudáfrica, cristais de circón cunha antigüidade de case 4.000 millóns de anos, que mostran evidencias dun proceso de movemento da codia terrestre non identificado previamente: sería o antecedente directo e a evidencia máis afastada no tempo da tectónica de placas.

Unha placa tectónica é un fragmento ríxido de litosfera (a capa externa da Terra) que se mobiliza sobre a astenosfera, unha porción máis “plástica” e menos ríxida do manto superior do planeta. Toda a litosfera está dividida en placas tectónicas, algunhas de gran tamaño e outras máis pequenas.

En consecuencia, a tectónica de placas é un proceso que explica a formación de estruturas xeolóxicas producidas por deformación da codia terrestre, en función da dinámica e movemento das placas tectónicas. Ese movemento utilízase, por exemplo, para determinar as áreas con maiores probabilidades de sufrir terremotos, de acordo ás placas tectónicas que actúan no subsolo e a súa posible interacción.

Agora, no novo estudo publicado recentemente na revista AGU Advances, os científicos din achar a evidencia máis antiga desa clase de movementos. De acordo a un artigo publicado en Live Science, os descubrimentos contradin as estimacións vixentes ata o momento: pensábase que a superficie de rocha sólida que empezou a cubrir ao planeta durante o eón Hadeano, ou sexa entre 4.600 a 4.000 millóns de anos atrás, empezou a gretarse e a moverse moito despois do indicado na nova investigación.

Algúns estudos previos estimaban que a tectónica de placas comezou hai só 800 millóns de anos, mentres que outras investigacións suxerían que este sistema iniciouse fai polo menos 2.000 millóns de anos. Con todo, a análise de 33 circóns, con idades comprendidas entre os 4.100 millóns e os 3.300 millóns de anos, lanzou para os científicos a cargo do novo estudo que os primeiros movementos precursores da tectónica de placas no noso planeta comezarían aproximadamente 3.800 millóns de anos atrás.

O equipo de especialistas comparou diferentes isótopos, ou variantes de elementos químicos con diferente número de neutróns, nos antigos circóns identificados e noutros circóns descubertos noutros puntos do planeta. Neses pequenos cristais, cuxo tamaño non supera ao dun gran de area, acharon rastros dunha transición repentina a unha especie de tectónica de placas primitiva.

O achado estaría a indicar que nese momento e nese lugar do planeta comezaría unha forma simple de subducción. A subducción é o afundimento dunha placa litosférica baixo o bordo doutra placa, conformando así os chamados límites entre placas. Os investigadores aínda non puideron confirmar se este fenómeno deuse a escala global, pero en calquera caso non existen ata o momento rexistros máis antigos deste tipo de movementos ligados á tectónica de placas.

FONTE: Pablo Javier Paicente/farodevigo.es/tendencias21

0 comentarios