Facebook Twitter Google +1     Admin

ATOPADO UN ESPINOSÁURIDO, O DEPREDADOR MÁIS GRANDE DE EUROPA

por vgomez el 23/06/2022 09:01, en CURIOSIDADES

Ilustración do espinosáurido / PETER FRANKLIN

Unha investigación dirixida por paleontólogos da Universidade de Southampton identificou os restos dun dos cazadores terrestres máis grandes de Europa: un dinosauro que medía máis de 10 metros de longo e viviu hai uns 125 millóns de anos.

Varios ósos prehistóricos, descubertos na Illa de Wight, na costa sur de Inglaterra, e aloxados no Dinosaur Isle Museum en Sandown, pertencían a un tipo de dinosauro depredador de dúas patas con cara de crocodilo coñecido como espinosáurido. Alcumado o ’espinosáurido de White Rock’, pola capa xeolóxica na que se atopou, era un depredador de proporcións impresionantes.

"Era un animal enorme, de máis de 10 metros de longo e probablemente varias toneladas de peso. A xulgar por algunhas das dimensións, parece representar un dos dinosauros depredadores máis grandes xamais atopados en Europa, talvez mesmo o máis grande coñecido ata o de agora", dixo o estudante de doutoramento Chris Barker, quen dirixiu o estudo publicado na revista PeerJ. "É unha pena que só se coñeza a partir dunha pequena cantidade de material, pero estes son suficientes para demostrar que era unha criatura inmensa".

O descubrimento segue ao traballo previo sobre espinosáuridos do equipo da Universidade de Southampton, que publicou un estudo sobre o descubrimento de dúas novas especies en 2021.

Os ósos do ’espinosáurido White Rock’, que inclúen enormes  vértebras  pélvicas e da cola, entre outras pezas, foron descubertos preto de Compton Chine, na costa suroeste da Illa de Wight. As rochas do Cretácico son famosas polos seus dinosauros, pero apréciase pouco o feito de que o rexistro fósil da illa conserva dinosauros de máis dunha sección da historia, e algunhas desas seccións, mesmo hoxe en día, son pouco coñecidas.

"Inusualmente, este espécime erosionouse da Formación Vectis, que é notoriamente pobre en fósiles de dinosauros", afirma Neil Gostling, tamén autor do estudo e que ensina evolución e paleobioloxía na Universidade de Southampton. "É probable que sexa o material de espinosaurio máis novo coñecido ata o de agora no Reino Unido".

A Formación Vectis de 125 millóns de anos conserva o comezo dun período de aumento do nivel do mar, onde o ’espinosáurido de White Rock’ axexaba augas  lagunares e bancos de area en busca de alimento.

"Debido a que só se coñece a partir de fragmentos neste momento, non lle demos un nome científico formal", afirma Darren Naish, coautor do estudo, quen engade: "Esperamos que aparezan restos adicionais a tempo. Este novo animal reforza o noso argumento anterior, publicado o ano pasado, de que os dinosauros espinosáuridos orixináronse e diversificaron en Europa occidental antes de xeneralizarse". As marcas no óso tamén mostraron como, mesmo despois da morte, o corpo deste xigante probablemente albergaba unha variedade de carroñeiros e descompoñedores.

"A maioría destes asombrosos fósiles foron atopados por Nick Chase, un dos cazadores de dinosauros máis hábiles de Gran Bretaña, quen lamentablemente morreu xusto antes da pandemia da Covid", explica Jeremy Lockwood, estudante de doutoramento na Universidade de  Portsmouth e o Museo de Historia Natural. "Estaba a buscar restos deste dinosauro con Nick e atopei un anaco de pelvis con túneles perforados, cada un do tamaño do meu dedo índice. Cremos que foron causados por larvas devoradoras de ósos dun tipo de escaravello carroñeiro. É interesante pensar que este xigante asasino terminou converténdose nunha comida para unha gran cantidade de insectos".

Os investigadores esperan xerar seccións delgadas do material para observar as propiedades internas microscópicas dos ósos nun futuro próximo, o que pode proporcionar información sobre a súa taxa de crecemento e a súa posible idade.

FONTE: abc.es/ciencia

No hay comentarios

Añadir un comentario



No será mostrado.