Se muestran los artículos pertenecientes a Octubre de 2015.

20150928194318-1441129377-063771-1441131598-album-normal.jpg

Fotografía de Zsolt Kudich / Imaxe: Xornal El país

Esta é a terceira entrega dos finalistas do  Premio a Fotógrafo da Vida Salvaxe (Wildlife Photographer of the Year) que desenvolve e produce o Museo de Historia Natural de Londres, e que se dará a coñecer o próximo 13 de outubro.

O seu autor é Zsolt Kudich. Máis dun milleiro de garzas brancas congregáronse no bosque húngaro de Gemenc tras unha enchente do río Danubio. O fotógrafo acampou durante cinco días na zona para lograr esta espectacular imaxe das aves.

20150930192349-ostra-comun-crassostrea-virginica.jpg

"Pegamento" das ostras / Imaxe: vistaalmar.es

Copiar á natureza foi e segue sendo un dos principais motores da ciencia. A ciencia aínda busca na natureza a súa fonte de inspiración. Inicio unha serie de proxectos de enxeñería baseados no medio natural.

Hoxe falarei do pegamento de ostra: útil para o medicamento e a construción.

As ostras mantéñense xuntas para reproducirse e para protexerse dos predadores e das grandes ondas. Forman arrecifes que poden estenderse varios quilómetros e filtran grandes volumes de auga, preveñen a erosión e crean unha barreira que reforza a liña da costa. Estas peculiaridades das ostras situáronas, desde hai tempo, no centro de interese dos científicos. Coñecer como se manteñen unidas podería ser de gran utilidade para sectores tan diversos como o medicamento ou a construción.

Jonathan Wilker e un grupo de investigación, analizaron a ostra común americana, Crassostrea virginica, afirma que "tendo a descrición do cemento das ostras, podemos deseñar estratexias para desenvolver materiais sintéticos que copien a habilidade da ostra para pegarse en ambientes húmidos".

A odontoloxía e o medicamento pódense beneficiar destes materiais, cun pegamento cirúrxico que substituíse ás grapas e suturas, que perforan tecido san e crean sitios potenciais para a infección.

Outra posible utilidade sería como método de prevención e control da acumulación (tamén chamado "fouling") das especies mariñas que se pegan aos barcos e que, en consecuencia, aumentan a súa resistencia e diminúen a velocidade de navegación. O "fouling" é un gasto enorme para as frotas mundiais. Os métodos "antifouling" actuais baséanse na toxicidade e o casco dos barcos está recuberto moitas veces dunha pintura con contido en cobre que mata os estadios larvarios dos organismos mariños.

Atopar trazos comúns nas sustancias adhesivas producidas por organismos mariños é moi importante para desenvolver tanto pegamentos sintéticos como tratamentos que preveñan a acumulación destes animais nos barcos. "Se puidésemos inventar unha maneira non tóxica de desfacer os adhesivos, poderiamos mantelos fóra dos buques sen danar o medio ambiente", afirma Wilker.

FONTE: Revista Consumer

DISCURSOS AMBIENTAIS IMPACTANTES (IV)

Publicado: 03/10/2015 08:34 por vgomez en ZONA VERDE

 

Pepe Mujica (José Alberto Mujica Cordano) foi presidente de Uruguai entre 2010 e 2015. Coñecido por falar de forma directa contra as desigualdades e loitar polos dereitos humanos, pronunciaba este discurso en Río+20, a Conferencia de Nacións Unidas sobre o Desenvolvemento Sustentable, que tivo lugar en Río de Janeiro (Brasil) en 2012.

Non ten desperdicio!

O CEO DO MES: OUTUBRO 2015

Publicado: 04/10/2015 09:14 por vgomez en O CEO DO MES
20151004091338-otono-2.jpg

Outono / Imaxe: malagaldia.es

Cuarto Minguante: 4 de outubro

Lúa Nova: 12 de outubro

Cuarto Crecente: 20 de outubro

Cambio de hora: 25 de outubro, domingo

Lúa Chea: 27 de outubro

Chuvia de meteoros: Dracónidas: do 6 ao 10, con máximo o día 8. Delta-Aurígidas: do 10 ao 18, con máximo o día 11. Epsilon-Gemínidas: do 14 ao 27, con máximo o día 18.

20151004094353-crater-ceres.jpg

Vista detallada e en falsa cor do cráter Occatos e as súas estrañas manchas brillantes   / NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA/PSI

Por agora, todos os esforzos resultaron inútiles. E é que Ceres, o planeta anano que reina no Cinto de Asteroides, entre as órbitas de Marte e Xúpiter, segue empeñado en ocultar aos científicos a orixe das intrigantes manchas brancas que brillan no centro dalgúns dos seus cráteres.

Na semana pasada, celebrouse na localidade francesa de Nantes a Conferencia Europea de Ciencias Planetarias, e Ceres (que ten un diámetro de 950 km.) foi un dos temas estrela nesa edición do evento. Alí, os investigadores debullaron neses días as súas hipóteses, pero admiten que, a pesar de que a sonda Dawn leva orbitando a Ceres xa seis meses, a orixe das manchas segue sendo descoñecido.

As manchas foron vistas por primeira vez xusto no centro do cráter Occator pouco antes de que Dawn chegase ao seu destino, o pasado 6 de marzo. Antes, en 2011 e 2012, a nave visitara Vesta, outro dos grandes corpos do Cinto de Asteroides. Xa de lonxe, apreciábase en Ceres un brillo intrigante, de intensidade case metálica e que espertou de inmediato a curiosidade dos investigadores da misión. Pero a medida que a nave se achegaba ao seu destino, foron aparecendo máis manchas do mesmo tipo noutros cráteres do planeta anano.

Desde entón, formuláronse toda clase de hipótese: Trátase de volcáns? Quizá de masas de xeo que destacan sobre a escura rocha? Poderían ser depósitos de sal? Ou poida que, sinxelamente, sexan rochas que afloraron á superficie máis recentemente que as da súa contorna e non foron castigadas (e escurecidas) aínda o suficiente pola radiación solar?

Os investigadores achegaron novas e detalladas imaxes, nas que as manchas aparecen xa en toda a súa extensión, e non como simples puntos brillantes. E por agora, a súa mellor explicación é que parece tratarse dalgún tipo de sales. Aínda que, admiten, trátase dunha simple especulación.

En palabras de Chris Russel, da Universidade de California e investigador principal da misión Dawn “non logramos atopar a fonte dese material branco. Cremos que se trata de sales que, dalgún modo, atoparon un camiño ata a superficie. Medimos a súa extensión, e os seus contornos, e tratamos de comprender o que esas variacións no terreo dos cráteres están a querer decirnos”.

O novo set de datos revelado polos científicos en Nantes inclúe un novo mapa topográfico de Ceres que permite observar con detalle os accidentes da súa superficie. E imaxes en cores codificadas que mostran as diferentes elevacións do terreo. O cal permitiu descubrir outras «rarezas» no planeta anano, por exemplo unha montaña de estrañas formas, que se eleva a unha altura de 6 km sobre un terreo completamente chairo e cuxo aspecto non se parece en nada ao resultado de calquera proceso xeolóxico coñecido.

Durante leste mesmo mes, a sonda Dawn achegarase á súa órbita definitiva ao redor de Ceres, a un 375 km. Actualmente atópase a máis do dobre de distancia. E de aí non volverá moverse. Aínda que a súa misión nominal non pasa de mediados do ano próximo, a Dawn converterase nun punto máis do ceo dese mundo extraterrestre e estraño.

FONTE: Xornal abc/ciencia

20151004195812-kurzflossen-mako.jpg

Isurus oxyrinchus / Imaxe:wikiwand.com

Copiar á natureza foi e segue sendo un dos principais motores da ciencia. A ciencia aínda busca na natureza a súa fonte de inspiración. Hoxe a segunda entrega dunha serie de proxectos de enxeñería baseados no medio natural: Embarcacións máis veloces e traxes de neopreno imitando a pel da quenlla.

As particularidades da pel da quenlla suscitan o interese dos enxeñeiros, que viron nas súas propiedades hidrodinámicas un modelo para imitar á hora de deseñar elementos que se despracen na auga. Nun proxecto financiado polo Gobierno Vasco e pola Comunidade Económica Europea, liderado polo centro tecnolóxico AZTI e coa colaboración dun equipo de investigación da Escola Técnica Superior de Enxeñería de Bilbao, traballaron durante anos para descubrir as claves desa portentosa capacidade dos escualos para optimizar o seu desprazamento na auga.

Os investigadores estudaron o Isurus oxyrinchus, quenlla Mako ou maraxo azul, a especie mariña máis veloz que se coñece e que pode alcanzar velocidades superiores ao 70 km/h. A peculiaridade da pel destes animais radica en que está recuberta de dentículos dérmicos similares en certa medida a escamas, que están adaptados na súa forma, tamaño, densidade e orientación aos requirimentos hidrodinámicos de cada parte do corpo do animal.

Os resultados do traballo científico terán dous sectores de aplicación principais: por unha banda, conseguir embarcacións máis veloces e que consuman menos combustible a través dunha nova xeración de recubrimientos para o casco dos barcos; e, por outro, fabricar unha nova xeración de traxes de neopreno para nadadores de competición.

FONTE: Revista Consumer

PREMIO NOBEL DE FÍSICA 2015

Publicado: 07/10/2015 08:02 por vgomez en NOMES PROPIOS
20151006142219-5165.jpg

Á esquerda, Arthur McDonald. Á dereita, Takaaki Kajita / Imaxe: theguardian.com 

O xaponés Takaaki Kajita e o canadense Arthur McDonald foron galardoados co Premio Nobel de Física 2015 polo descubrimento da oscilación dos neutrinos, o que demostra que estas partículas teñen masa.

O descubrimento de ambos os físicos “cambiou a nosa comprensión do funcionamento máis profundo da materia e pode ser crucial para a nosa visión do universo”, dixo o xurado da Academia de Ciencias Sueca, que cada ano outorga este galardón.

Takaaki Kajita (Xapón,1959) achegou unha primeira proba de que os neutrinos teñen en masa en 1998 con observacións realizadas no detector Superkamiokande de Xapón. Actualmente é director do Instituto de Investigación de Raios Cósmicos e profesor da Universidade de Tokio.

Arthur McDonald (Canadá, 1943) achegou unha segunda proba tres anos máis tarde con observacións realizadas no Observatorio de Neutrinos de Sudbury en Canadá. Actualmente é profesor emérito da Universidade Queen’s en Kingston, tamén en Canadá.


PREMIO NOBEL DE QUÍMICA 2015

Publicado: 08/10/2015 07:51 por vgomez en NOMES PROPIOS
20151007181237-nobelbueno-1.jpg

Aziz Sancar, Paul Modrich E Tomas Lindahl, gañadores do Premio Nobel de Química 2015 / Imaxe: correofarmaceutico.com

O sueco Tomas Lindahl, o estadounidense Paul Modrich e o turco Aziz Sancar foron galardoados co Premio Nobel de Química 2015 por descubrir a "caixa de ferramentas" que usa a célula para reparar o ADN. “O seu traballo achegou un coñecemento fundamental das funcións vitais das células e úsase, por exemplo, no desenvolvemento de novos tratamentos contra o cancro”, resaltou un portavoz da Real Academia de Ciencias de Suecia.

Tomas Lindahl (Estocolmo-Suecia, 1938), médico e biólogo especializado na investigación do cancro, no Cancer Research Uk (Reino Unido).

Paul Lawrence Modrich (Novo México-EEUU, 1946), profesor de Bioquímica na Universidad de Duke e investigador no Instituto Médico Howard Hughes.

Aziz Sancar (Mardin-Turquia, 1946), médico e biólogo molecular especializado na reparación do ADN. Traballa na Universidade de Carolina do Norte (EEUU).

Os tres investigadores desenvolveron un mapa a nivel molecular dos diferentes métodos que existen en cada unha das nosas células para detectar e eliminar erros no seu código xenético, o que, entre moitas outras funcións, sálvanos cada día de sufrir mutacións que poderían desencadear enfermidades.


20151008111658-1444234354-302673-1444235806-noticia-grande.jpg

O núcleo de ferro da Terra fai posible o seu campo magnético que á súa vez é responsable das auroras polares / Imaxe: Sebastian Saarloos

O espazo é un lugar infernal. Por sorte, a Terra conta cun escudo magnético que desvía parte da radiación espacial e protexe aos seres vivos no seu interior. A orixe desa magnetosfera está enterrado a máis de 3.000 quilómetros de distancia baixo os nosos pés. A partir desa profundidade atópase o núcleo terrestre, unha bóla de ferro que, funcionando como unha dinamo, xera unha barreira protectora para os terrícolas.

Coñecer a idade do seu núcleo é moi relevante para comprender a historia da Terra e dos animais que viven nela, pero acceder ás profundidades terrestres é máis difícil que viaxar a millóns de quilómetros de distancia para fotografar as superficies doutros planetas. Para circunvalar estes problemas, os científicos aproveitan as marcas que os cambios nese mundo subterráneo deixan sobre o que temos á vista.

Iso é o que fixo un grupo de investigadores da Universidade de Liverpool que hoxe publica os seus resultados na revista Nature. Analizando os rexistros magnéticos de rocas ígneas, formadas ao arrefriarse as rocas fundidas do magma, calcularon que o núcleo interno da Terra ten entre 1.000 e 1.500 millóns de anos de idade. Nesas rocas detectouse un intenso incremento da forza do campo magnético terrestre nesa época da vida do noso planeta.

O nucleo interno da Terra é a capa máis profunda do planeta. É unha pelota de ferro do tamaño da Lúa que está rodeada por outra capa, tamén de ferro, pero en estado líquido. Sábese que esa rexión apareceu nunha etapa relativamente recente se se teñen en conta os 4.500 millóns anos de idade da Terra. O cambio magnético indica, segundo os autores, que nese período formouse a bóla sólida a partir do arrefriado da gran esfera de ferro líquido que ocupaba o interior terráqueo. Aínda que pareza unha pinza de tempo ampla, e sempre que o dato sexa aceptado pola comunidade científica, supón reducir a incerteza do debate actual en 1.000 millóns de anos. Ata agora, as estimacións sobre a idade do núcleo da Terra chegaban desde os 500 millóns de anos ata os 2.000.

Os investigadores de Liverpool tamén indican que segundo os seus cálculos o nucleo terrestre está a arrefriarse con maior lentitude da que se cría, e que está a crecer a un ritmo dun milímetro por ano, dous datos que axudan a comprender mellor o campo magnético terrestre. Este trazo diferencia a Terra do planeta máis parecido que se lle coñece. Marte, nos seus inicios, contaba cun intenso campo magnético probablemente causado por un nucleo de ferro que desapareceu en 500 millóns de anos. Esta distinción na súa historia magnética podería explicar en parte por que os organismos vivos prosperan na Terra e non o fan en Marte ou o fan dunha forma moito máis discreta.

FONTE: Xornal El País/Ciencia

TEMPORADA DE COGOMELOS

Publicado: 10/10/2015 08:47 por vgomez en ZONA VERDE
20151009193649-saida-do-dia-9.jpg

Cogomelos recollidos o 9/10/2015 / Imaxe: Víctor

Onte á tarde fixen unha saida ao monte, na compaña da miña dona, coa fin de recoller cogomelos. Apañei varios níscalos ou robellóns (Lacatarius deliciosus), e uns poucos cantarelos (Cantharellus cibarius).

Anímovos a que disfrutedes na natureza, e que fagades o mesmo coa vosa familia, pero hai que ter moito coidado á hora de recollelos sobre todo cando sexamos principiantes.

Uns consellos:  Nunca collades exemplares de cogomelos sen estar seguros que é unha especie comestible. Facédeo na compaña dalgún experto. En caso de dúbida non consumir. E sempre con cesta e navalla para cortar. Nunca arrincar.

Se queredes investigar tedes unha guía para facelo premedo AQUÍ.

Por desgraza hai persoas que esquilman os montes e campos destes froitos da natureza, sen ningún reparo. Penso que aquí tamén hai que aplicar o principio de sostibilidade, é dicir utilizar estes recursos pero dun xeito racional, para garantir que as xeracións vindeiras e nós mesmos, no futuro, poidamos seguir disfrutando deles.

Para ampliar un chisco maís isto, anímote a que vexas a seguinte infografía, obtida de revista Consumer. Para facelo só tes que premer AQUÍ.

Gozade do monte, pero con respecto. Espero que sexa un bo ano para os amantes dos cogomelos!

NOBEL DE MEDICINA E FISIOLOXÍA 2015

Publicado: 11/10/2015 08:48 por vgomez en NOMES PROPIOS
20151010094721-imagen-16395044-2.png

De esquerda á dereita: William C. Campbell, Satoshi Omura e Tu Youyou / Imaxe: elmundo.com.bo

Unha homenaxe para quen traballa pola saúde dos mais desfavorecidos. O Nobel de Medicina e Fisioloxía deste ano 2015 premiou avances cruciais contra enfermidades provocadas por parasitos que durante milenios arrasaron á humanidade e hoxe seguen constituíndo un dos problemas sanitarios máis graves do mundo actual, sobre todo nos países máis pobres.

O Instituto Karolinska anunciou en Estocolmo (Suecia) o galardón, que comparten William C. Campbell e Satoshi Omura por descubrir unha nova terapia contra infeccións de lombrigas redondas (nemátodos) e Youyou Tu por desenvolver un tratamento novo contra a malaria.

Tras décadas de avances limitados no desenvolvemento de terapias sustentables contra enfermidades parasitarias, "os descubrimentos dos Nobel deste ano revolucionaron a situación", indicaba o instituto na xustificación do galardón.

O irlandés Campbell e o xaponés Omura descubriron un novo fármaco, a avermectina, que logrou reducir de forma radical a incidencia da oncocercosis ou cegueira dos ríos e a filariasis linfática ou elefantiasis, ademais de mostrar unha eficacia parcial contra outras enfermidades parasitarias. Pola súa banda, a científica chinesa Yoyou Tu, mostrou as bondades da artemisina, un medicamento que diminuíu significativamente a mortalidade por malaria.

William Cecil Campbell (Ramelton-Irlanda, 1930). Bioquímico, biólogo e parasitólogo. Investigador emérito na Universidade Drew (EEUU).

Satoshi Ōmura (Nirasaki-Xapón, 1935) .Bioquímico. Profesor Emérito da Universidade de Kitasato (Xapón), Max Tishler profesor de Química na Universidade de Wesleyan (EE.UU.) e Presidente de Joshibi Universidade de Arte e Deseño (Xapón).

Tu Youyou (Ningbó-República da China, 1930). Científica, médica e química-farmacéutica. Centro de Ciencias Médicas da Universidade de Pekín.

20151010091150-1441129377-063771-1441132629-album-normal.jpg

Fotografía de Floris van Breugel / Imaxe: Xornal El País/Ciencia

Esta é a última entrega das fotos finalistas, que persoalmente máis me gustaron, do Premio a Fotógrafo da Vida Salvaxe (Wildlife Photographer of the Year) que desenvolve e produce o Museo de Historia Natural de Londres, e que se dará a coñecer mañá, 13 de outubro.

Un atrapamoscas coliblanco descansa nunha árbore do Parque Nacional Os Glaciares (Arxentina) nesta impresionante imaxe obtida polo fotógrafo estadounidense Floris van Breugel.

CHEGA O "NENO GODZILLA"

Publicado: 13/10/2015 07:30 por vgomez en DOCENCIA

 

Climatólogos e historiadores comparten unha broma sobre quen gañou as batallas que libraron tanto Napoleón en 1812 como Hitler en 1941 tratando de invadir Moscova. Ambos fracasaron no seu avance cara á capital rusa debido ao azoute de senllos invernos especialmente severos. “Non foron derrotados por ningún exército, senón polo Neno”, afirma o experto da NASA William Patzert. Este fenómeno climático (chamado así porque ten o seu máximo de actividade ao redor do Nadal) consiste nun quecemento do leste do océano Pacífico ecuatorial que altera os patróns de choivas e provoca intensas secas e inundacións nunha e outra costa pacíficas. Pero as súas consecuencias déixanse notar por todo o planeta.

En Europa, os anos nos que O Neno é potente danse invernos moi fríos no Leste do continente e na parte occidental de Rusia”, explica Verónica Neves, climatóloga do Laboratorio de Propulsión a barullo da NASA (JLP). E iso é precisamente o que ocorreu neses dous anos (1812 e 1941) nos que se rexistraron dous dos fenómenos do Neno máis potentes dos últimos séculos. A crueldade do inverno terminou esgotando ás tropas de Napoleón e Hitler.

Este ano non hai conflitos bélicos á vista nas inmediacións de Moscova. Pero o Pacífico si está a vivir un fenómeno do Neno de gran violencia, tanta que podería converterse no máis potente do rexistro histórico superando ao dos anos 1997 e 1998 e ao que os expertos xa bautizaron como O Neno Gotzila, “polas súas temperaturas inusualmente altas”, explica a citada climatóloga.

A intensidade deste fenómeno climático mídese sobre todo polo aumento da temperatura da superficie do océano Pacífico. Se é polo menos 0,5ºC maior que o valor medio xa se considera que O Neno está activo. Este ano, a alarma saltou a principios do mes de setembro. O Centro de Predicións Climáticas da Axencia Norteamericana para a Atmosfera e o Océano (NOAA) informaba a través do seu diagnóstico mensual de que durante o mes de agosto a temperatura do Pacífico xa estaba 2ºC por encima dos valores normais. Xa se trataba dun evento de gran potencia e aínda quedaban máis de catro meses para alcanzar o máximo, que chegará entre decembro e xaneiro. O evento de 1997 que ostenta o título do Neno máis intenso tivo o seu máximo en 3ºC sobre a temperatura media do Pacífico.

Nestes momentos, a temperatura do océano xa está 2,5ºC por encima dos valores medios. O normal é que teña o seu máximo no Nadal e que se atenúe na primavera”, explica a investigadora española do JLP da NASA. “Debido á gran intensidade do fenómeno deste ano pode durar ata o mes de xuño”, afirma. “O Neno 2015 xa é moi potente. Todos os modelos indican que será dos máis potentes do rexistro”, engade Ernesto Rodríguez Camiño, xefe da área de Modelización do Clima da Axencia Estatal de Meteoroloxía (Aemet).

Os expertos aseguran que cada fenómeno do Neno ten as súas propias características e que é moi difícil resumir cales serán as consecuencias que traerá un evento concreto baseándose nos que sucederon en ocasións anteriores. Con todo, os efectos sobre as áreas do globo máis próximas á corrente oceánica que orixina este fenómeno adoitan ser constantes: grandes secas en Indonesia e leste de Australia e choivas torrenciais e inundacións no sur de Estados Unidos e na costa oeste do norte de Chile, Ecuador ou Perú.

Aínda que o fenómeno climático aparece localizado nunha zona moi concreta do planeta, ten o que os expertos chaman teleconexiones, é dicir, sinais ou ondas que se transmiten a áreas afastadas debido á circulación xeral da atmosfera. E ademais, nalgunhas zonas cun atraso de varios meses. “En España, o sinal é moi débil, pero pode producir cambios na precipitación ou na temperatura aínda que en diferido”, explica Rodríguez Camiño. “Este atraso pode facer chegar os efectos do O Neno ata a Península Ibérica entre 6 e 10 meses despois”, di o meteorólogo. Ou o que é o mesmo, en España probablemente notaremos as consecuencias deste súper Neno que estamos a vivir en 2015 en forma de aumento das precipitacións durante o outono do ano 2016.

A pregunta que xorde con facilidade é: Canto ten que ver a intensidade do Neno de 2015 co cambio climático? E a resposta non é sinxela. Nin sequera os expertos neste tipo de acontecementos do clima teñen unha postura común.

No vídeo superior tedes a explicación, en imaxes, deste fenómeno.

FONTE: Xornal El Mundo/Ciencia

20151012091757-lagosta-e-gambas.jpg

Lagostas e gambas / Imaxe:es.dreamstime.com

Copiar á natureza foi e segue sendo un dos principais motores da ciencia. A ciencia aínda busca na natureza a súa fonte de inspiración. Hoxe a terceira entrega dunha serie de proxectos de enxeñería baseados no medio natural: Plásticos feitos de gambas e outros crustáceos.

Gambas e lagostas son crustáceos dos máis populares. Con todo, as cunchas e cascas sobrantes procedentes da industria do marisco están a converterse nun problema crecente polas súas implicacións na saúde e no impacto ambiental. Só en Europa, a organización FAOSTAT (a división de estatística da Organización Mundial para a Alimentación e a Agricultura) estima que se producen cada ano máis de 750.000 toneladas de restos de crustáceos.

En moitos países asiáticos, estes restos convértense en quitosano, un composto valioso comercialmente, con moitas aplicacións que van desde o uso como biopesticida a solucións biomédicas. O problema é que as cunchas dos crustáceos europeos conteñen máis carbonato cálcico, o que fai inviable o enfoque dos asiáticos.

Agora, un proxecto europeo de investigación chamado ChiBio, desenvolvido polo instituto Fraunhofer (Alemaña), pretende converter os restos dos crustáceos nos ladrillos básicos (ou monómeros) que servirían de precursores de plásticos. Será a futura alternativa aos plásticos derivados do petróleo? O tempo o dirá.

FONTE: Revista Consumer

O CEO DE PLUTÓN TAMÉN É AZUL

Publicado: 15/10/2015 08:04 por vgomez en NOTICIAS DAS CIENCIAS
20151012094152-14443853892284.png

A imaxe foi xerada para mostrar a cor azul que o ollo humano vería no ceo de Plutón / Imaxe:NASA/JHUAPL/SwRI

O ceo de Plutón é azul, como o da Terra. Pescudouno a sonda New Horizons, que tamén detectou auga xeada no planeta anano en numerosas zonas. A nave da NASA fixo a súa maior aproximación a Plutón a mediados de xullo, ofrecendo imaxes deste corpo situado nos confíns do Sistema Solar. Na actualidade a nave New Horizons atópase a 5.000 millóns de quilómetros de distancia da Terra.

A fotografía que publica agora a NASA é unha composición para mostrar como o ollo humano vería o ceo de Plutón e foi realizada a partir das que tomou a cámara MVIC (Ralph/Multispectral Visible Imaging Camera).

Por que varían as cores do ceo? "Están relacionados directamente coa composición química da atmosfera", explica Olga Prieto, xeóloga planetaria do Centro de Astrobiología (CAB/CSIC-INTA). "Na atmosfera da Terra temos vapor de auga e partículas en suspensión, como cinzas dos volcáns. Cando chega a luz solar, vai chocando coas moléculas e partículas, e a luz branca vaise dispersando e diferenciando en todo o espectro de cor", sinala a investigadora.

Canto máis pequenas son as partículas, maior capacidade de dispersar a luz en lonxitudes de onda máis baixas, é dicir, no azul. As partículas máis grandes dispersan a luz en lonxitudes de onda altas (vermellos). "Na Terra vemos o ceo azul porque temos moléculas como o nitróxeno, que son moi pequenas e dispersan a luz en lonxitudes de onda baixas".

Vemos o ceo terrestre azul, sobre todo, cando o Sol está alto. Ao amencer ou durante o ocaso, o ollo percibe outras cores, alaranxados ou avermellados, porque a luz chéganos desde outra posición e vai chocando con outro tipo de partículas.

En Marte, onde hai sobre todo moléculas de dióxido de carbono, o ceo é de cor alaranxada debida a que os ventos arrastran gran cantidade de partículas de po en suspensión que conteñen grans de óxidos, explica.

A cor azulado do ceo de Plutón ofrece á científicos información sobre o tamaño e a composición das partículas que hai nese planeta anano. New Horizons mostrou que na súa atmosfera, do mesmo xeito que na de Titán (unha lúa de Saturno), hai moléculas ou partículas pequenas que desvían a luz en lonxitudes de onda pequenas. Pero esas partículas que hai en Plutón teñen ademais gran interese para a astrobiología porque son o resultado de reaccións químicas entre o metano e o nitróxeno.

Estas partículas complexas chámanse tolinas e xeran macromoléculas, que teñen estrutura de armazón, que poden formar partículas en suspensión e precipitar ao chan. Ese proceso de formación de grandes moléculas, sinala Prieto, xa fora observado na atmosfera de Titán, unha lúa de Saturno. Os científicos cren que deben ser comúns en corpos localizados en rexións externas do noso sistema.

As súas atmosferas son, con todo, moi distintas. "A presión da atmosfera en Plutón é moi baixa , entre 6 e 25 microbares aproximadamente, mentres que a da Terra é dun bar, e a de Titán, de 1,6 bares aproximadamente", di a astrofísica.

Así mesmo, New Horizons detectou a través do espetrómetro Ralph numerosas rexións pequenas con auga xeada exposta. Ademais de xeo de auga, en Plutón tamén hai xeo de metano ou xeo de nitróxeno, segundo explica Olga Prieto. Un aspecto curioso deste achado é que as áreas que presentan máis auga xeada corresponden ás mesmas zonas que nas imaxes a cor tomadas recentemente pola nave eran de cor vermella brillante. Os científicos da NASA non saben aínda por que ese xeo de auga ten un ton avermellado.

Fonte: Xornal El Mundo/Ciencia

20151015181506-14448416958953.jpg

Fósil do novo mamífero de 125 millones de anos chamado "Spinolestes xenarthrosus" / NATURE

O xacemento das Hoyas, en Cuenca, reconstruíu ao longo de máis de 30 anos un completo ecosistema do que foi un humidal tropical durante o Cretácico Inferior, fai uns 125 millóns de anos. Nese tempo, ás veces pola casualidade dun arado forestal que pasaba por alí durante unha repoboación e outras polo traballo metódico dos paleontólogos, apareceron exemplares notables como o dinosauro jorobado Concavenator corcovatus ou aves primitivas con garras e uñas como Iberomesornis.

Xa se documentaron alí máis de 250 especies, pero aquelas charcas de auga doce e chans alagados que favoreceron a fosilización daquel mundo primitivo acaban de achegar á ciencia un novo e importante descubrimento, realizado no ano 2011. Trátase dun pequeno mamífero, o único atopado nas Hoyas,  de pouco máis de 20 centímetros e 50 gramos que preserva dunha forma extraordinaria a pel e as primeiras evidencias evolutivas do pelo que caracteriza a este grupo de animais ao que pertence o ser humano.

Este individuo, bautizado como Spinolestes xenarthrosus e cuxos parentes vivos máis próximos serían ourizos, armadillos ou osos formigueiros, é máis de 60 millóns de anos máis antigo que o anterior fósil de mamífero con estas estruturas da pelame ben conservadas.

 

Reconstrucción do mamífero "Spinolestes" / OSCAR SANISIDRO

Segundo detallan os autores do descubrimento nunha investigación publicada na revista Nature, o achado demostra que, ao contrario do que cría a comunidade científica, a evolución do pelo, xunto con outras estruturas da pel, non ocorreu gradualmente senón que tivo lugar simultaneamente na orixe da liñaxe.

O noso achado é extraordinario porque mostra que a diferenciación do integumento dos mamíferos, a pelame, xa ocorrera en etapas moi temperás da historia evolutiva dos mamíferos”, explicica o investigador da Universidade de Bonn (Alemaña) e autor principal da investigación. “Ata agora sabiamos que os primeiros mamíferos tiñan pelo, pero non sabiamos que xa desenvolveran espiñas, que son un tipo especializado de pelos”, asegurou Martin. De feito, o nome da nova especie débese á presenza destas estruturas chamadas polos investigadores protoespinas, formadas pola fusión de microtúbulos cilíndricos e cunha estrutura moi similar á que teñen na actualidade as espiñas de animais como os ourizos ou os ratos espiñentos (xénero Acomys).

Os científicos pensaban que, nun momento tan primitivo da evolución dos mamíferos, estes debían ser animais xeneralistas e con baixa especialización, quizá trepadores, lentos e insectívoros. Con todo, Spinolestes era un animal cunha forte especialización nas súas extremidades para escavar, tiña melena no pescozo e unha curta crista que lle percorría as costas e alimentábase, probablemente, de insectos e larvas.

FONTE: Xornal El Mundo/Ciencia

20151015173749-14448216028992.jpg

Fotogarfía gañadora do Premio a Fotógrafo da Vida Salvaxe 2015 /Imaxe: Xornal El Mundo/Ciencia

"Historia de dous raposos" é a imaxe gañadora da edición 2015 do concurso Wildlife Photographer of the Year convocado polo Museo de Historia Natural de Londres.

O canadense Don Gutoski, un médico de urxencias, captouna no Parque Nacional de Wapusk (Manitoba, Canadá).

Parabéns!

CINE: "MARTE"

Publicado: 17/10/2015 23:44 por vgomez en OPINIÓN E COMENTARIO

 

Nesta fin de semana chega aos cines a película “Marte (The Martian)”, basada na  novela de Andy Weir. Esta é a súa ficha técnica:

Título: Marte

Título Orixinal: The Martian

Xénero: Ciencia Ficción

Nacionalidade: USA

Distribuidora: Fox

Ano: 2015

Director: Ridley Scott

Guión: Andy Weir

Fotografía: Dariusz Wolski

Música: Harry Gregson-Williams

Reparto: Matt Damon, Jessica Chastain, Kate Mara, Kristen Wiig, Mackenzie Davis, Jessica Chastain, Sebastian Stan,  Chiwetel Ejiofor, Sean Bean, Michael Pena.

Sinopse: No transcurso dunha misión tripulada a Marte, o astronauta Mark Watney (Matt Damon) é dado por morto e abandonado polos seus compañeiros de tripulación tras unha violenta tormenta. Con todo, Watney sobrevive e atópase só e abandonado nese planeta hostil. Con escasas subministracións, Watney deberá recorrer ao seu enxeño, humor e espírito de supervivencia para subsistir e atopar unha forma de comunicar á Terra que segue vivo. A millóns de quilómetros, a NASA e un equipo internacional de científicos traballan sen descanso para traelo de volta, ao mesmo tempo que os seus compañeiros de tripulación planean una, temeraria ou imposible, misión de rescate. Mentres todos estes acontecementos desenvólvense, o mundo enteiro únese para pedir que Watney regrese san e salvo.

Merece a pena vela!

20151018093320-1445020792-701145-1445021010-noticia-normal.jpg

Panorámica da Vía Láctea, a galaxia do Sistema Solar e da extraña estrela KIC 8462852 / ESO/S. Brunier

KIC 8462852 é unha estrela estraña, ou polo menos agora paréceo. Está a 1.480 anos luz, moi lonxe, pero atópase en nosa propia galaxia. O Telescopio Espacial Kepler, a pesar da distancia, recolleu información que nos conta que ao seu redor orbitan unha serie de obxectos que non parecen exoplanetas. Kepler, que xa descubriu máis de 4000 mundos fóra do Sistema Solar, é capaz de detectar minúsculas variacións no brillo de estrelas remotas. Se se observa un oscurecemento que se produce a intervalos regulares, pódese interpretar que pasou un planeta por diante da estrela. Despois, unha precisa medición do parpadeo permite realizar estimacións sobre o tamaño do obxecto.

No caso de KIC 8462852, as oscilacións da luz suxiren que ao seu redor non orbitan un ou varios planetas correntes. Máis ben, parece que a súa contorna é un barullo de obxectos de distintos tamaños, que viaxan a diferentes velocidades e non o fan nun plano máis ou menos fixo como nos sistemas planetarios comúns.

As noticias que nos trae Kepler desde aquela estrela singular terían unha explicación relativamente sinxela se se tratase dun astro novo. Cando un sistema solar atópase en formación e o tirón gravitatorio da estrela aínda non meteu en vereda a materia que se acumula ao redor para organizala en forma de planetas, pódese esperar unha desorde como o observado. Con todo, as medicións de radiación infravermella son menores da esperada nunha estrela nova.

Esta é unha das hipóteses descartadas por un grupo de astrónomos nun artigo publicado neste artigo hai un mes. Nel, van refugando varias explicacións para xustificar as rarezas de KIC 8462852 e quedan cunha que, aínda que aínda con limitacións, consideran a máis plausible. Se fose certa, os obxectos desorganizados que ven naquel sistema planetario serían unha familia de cometas empuxados cara á estrela polo tirón gravitatorio dun segundo astro próximo.

Toda esta información, froito do traballo de voluntarios integrados no proxecto Planet Hunters, tivo unha segunda explicación máis improbable, pero que causou moito máis balbordo. Segundo explicábase esta semana nun artigo en The Atlantic, proximamente, Jason Wright, un novo astrónomo da Universidade Penn State, vai publicar unha interpretación alternativa ás chiscadelas atopadas polos voluntarios nas imaxes recollidas por Kepler. Desde o seu punto de vista, as observacións poderíanse explicar pola presenza de megainfraestructuras creadas por algún tipo de civilización para aproveitar a enerxía da estrela. Ademais, tanto Wright como Tabetha Boyajian, a investigadora da Universidade de Yale responsable de Planet Hunters, queren solicitar tempo de uso do gran radio telescopio VLA, en Novo México (EE UU) para buscar ondas de radio orixinadas nalgún artefacto creado por seres intelixentes.

Para David Barrado, investigador do CSIC e experto en mundos extrasolares, a formulación parécelle "un exercicio intelectual interesante". Con todo, cre que é moi pouco probable que esa explicación axústese á realidade. "As observacións de Kepler son moi delicadas e, aínda que son precisas, a análise é complicado e pode haber moitos erros", explica.

FONTE: Xornal El País/Ciencia

AS ÁRBORES MÁIS GRANDES DO MUNDO

Publicado: 20/10/2015 08:04 por vgomez en CURIOSIDADES
20151018130840-arbores.jpg

Hypersión e a á arbore de Tule / Imaxe: tatuy.net e flordeipe.com

A árbore máis alta do mundo é un “Hyperión”, unha árbore orixinaria de California pertencente á familia das Secuoias. Concretamente trátase dunha Sequoia Sempervirens (secuoia vermella ou secuoia de California), especie que foi descuberta en 2006 por dous excursionistas no Parque Nacional Redwood, ao norte de San Francisco (California).

A Hyperión é máis de 20 metros máis alto que a estatua da liberdade de Nova York (EE.UU.) Mide 115,55 metros de altura e non para de medrar. Calcúlase que posúe uns 526.69 metros cúbicos de madeira e uns 700-800 anos de antigüidade. A súa localización exacta non foi revelada publicamente para evitar que o tráfico de turistas poida alterar o ecosistema no que habita este xigante natural.

Respecto á árbore co diámetro de tronco máis grande do mundo (14.05 metros de diámetro), a Árbore do Tule (Taxodium mucronatum) cunha circunferencia de aproximadamente 58 metros e unha altura de 42 metros.  Descoñécese a súa idade pero podería ter máis de 2.000 anos. Na sombra desta magnífica árbore caben aproximadamente 500 persoas. Está localizado no atrio da igrexa de Santa María del Tule en Oaxaca, México.

FONTE: Revista Muy Interasnte/Sarah Romero

20151021095815-1443458692-196377-1443462538-album-normal.jpg

Foto de Francisco Negroni / Imaxe: Xornal El País/Ciencia

A edición do concurso de fotografía National Geographic Photo Contest xa está en marcha, e as inscripcións xa están abertas.

A imaxe que acade o primeiro premio será publicada na revista National Geographic, e o gañador recibirá 10.000 dólares (8.900 euros) e unha viaxe ás oficinas centrais da publicación en Washington (EE UU) para participar no seminario anual de fotografía que cada año organiza a revista.

Ao longo de varios días presentareivos algunhas das fotografías candidatas. Hoxe é a do fotógrafo chileno Francisco Negroni.

Un dos momentos máis violentos da erupción do volcán Calbuco (Santiago de Chile) o pasado 23 de abril. Despois de máis de 40 anos inactivo, expulsou máis de 200 millóns de toneladas de cinzas e supuxo a evacuación de máis de 2.000 persoas.

20151021191657-56243b47c46188f8618b457c.jpg

 

A NASA deu a coñecer esta semana a través da súa páxina oficial as primeiras imaxes do impresionante buraco coronal tomadas o pasado 10 de setembro con axuda do Conxunto de Telescopios Espectroscópicos Nucleares (NuSTAR).

Un buraco coronal é unha área da coroa solar máis fría, máis escura e menos densa, na cal o campo magnético atópase aberto, producindo o denominado vento solar (un fluxo de partículas a alta velocidade en todas direccións).

Estableceuse que a súa aparición está directamente asociada ao ciclo solar. Polo xeral, son máis comúns cando o sol atópase nunha etapa de menor actividade, aproximadamente cada 11 anos.

Este fenómeno foi o responsable da impresionante aurora boreal, produto dunha tormenta xeomagnética, que puido verse nalgunhas partes do planeta a principio deste mes. A pesar de ser considerado inofensivo, os expertos aseguran que as comunicacións por satélite e as trasmisiones de radio pódense ver afectadas.

En xaneiro deste ano os expertos xa captaron outra imaxe dun buraco coronal, nesa ocasión de menor tamaño, localizado na superficie solar preto do polo sur.

FONTE: RT/Ciencia

DISCURSOS AMBIENTAIS IMPACTANTES (V)

Publicado: 23/10/2015 08:13 por vgomez en ZONA VERDE

 

Tristram Stuart (Londres, 1977), autor de varias obras sobre o desperdicio mundial de alimentos, reflexiona neste vídeo sobre as alarmantes cifras do devandito problema e fai un chamamento ao uso máis responsable dos recursos globais.

Moito por facer!

FONTE: Revista Consumer

EN VIVO E EN DIRECTO

Publicado: 24/10/2015 08:50 por vgomez en CURIOSIDADES
20151024084826-thumb.jpg

Cabeza antropomorfa atopada / Imaxe: xornal Faro de Vigo

Efectivamente, tal como publica hoxe o xornal Faro de Vigo, fomos testigos  en vivo e en directo, 25 alumnos (17 de 1º ESO C e 8 de 1º ESO A), o guía do Monte e 2 profesores, do achado dunha cabeza antropomorfa nas escavacións que veñen realizado no poboado de Mergelina, no monte Santa Trega, durante a visita que estabamos a realizar alumnado do IES A Sangriña.

Trátase dunha cabeza labrada en pedra na que se aprecian as oquedades que corresponden aos ollos e á boca, unha leve protuberancia que podería ser o nariz, a forma das dúas orellas e unha liña de relevo na parte traseira que pode representar a delimitación dun casco ou o cabelo.

A ledicia por parte dos arqueólogos e traballadores da excavación foi moi grande, contaxiada a todos os presentes.

Parabéns!

CAMBIO DE HORA: HORARIO DE INVERNO 2015

Publicado: 24/10/2015 08:50 por vgomez en OUTRAS COUSAS
20151024082930-cambio-hora.jpg

Ás 3 será as 2 / Imaxe:lasprovincias.es

O horario vólvese a adaptar ao inverno na madrugada de hoxe, sábado 24 ao domingo 25. Ás 3 da madrugada serán as 2, por tanto teremos unha hora máis para durmir.

O cambio horario nos países europeos, en realidade, remóntase á segunda década do 1900. Alemaña foi o primeiro país que empezou a atrasar as agullas do reloxo para aforrar carbón durante a Primeira Guerra Mundial. A medida contaxiou rapidamente aos países veciños, aínda que España decidiu prescindir do cambio horario a partir dos anos 50. Volveuno a introducir definitivamente en 1973, como moitas outras nacións, con ocasión dunha circunstancia extraordinaria: a primeira crise do petróleo.

Nesta nova etapa do ano, haberá menos luz, anoitecerá antes e os días serán máis curtos. O obxectivo deste atraso de hora é o de reducir o consumo de enerxía e equiparar o comezo da xornada laboral coas horas de luz natural.

Aínda que os datos falan dun aforro do 5% (sobre 300 millóns de euros), o aforro real estímase en 0,5% sobre o consumo nacional dun país, mesmo hai un número relevante de publicacións que manteñen que o seu efecto é nulo ou ata negativo.

Cuestionable!

20151024195044-1443458692-196377-1443462054-album-normal.jpg

 

Outra candidata ao concurso de fotografía National Geographic Photo Contest.

Un tornado anticiclónico, un fenómeno moi raro que deixou a James Smart, autor da instantánea, coa boca aberta. Tocou terra nunha granxa ao aire libre e faltou pouco para que arrasase varios edificios. Sucedeu preto de Simla, Colorado (EE UU).

FONTE: Xornal El País/Ciencia

PREMIOS MTV EUROPE MUSIC AWARDS 2015

Publicado: 26/10/2015 07:36 por vgomez en MÚSICA

Tema What do you mean? de Justin Bieber

Os MTV Europe Music Awards, coñecidos tamén como EMAs, son uns premios outorgados anualmente, desde 1994, pola canle MTV se cadra da música de Europa.

A edición 2015 celebrouse na pasada noite no Mediolanum Forum de Milán. Nela Justin Bieber levou cinco premios, entre eles o de mellor artista masculino por sexto ano consecutivo e mellor actuación; Rihanna gañou a versión feminina deste galardón, Taylor Swift o de mellor Canción, e One direction quedou co de Mellor Artista pop.

Parabéns!

O OVO SALTARÍN

Publicado: 27/10/2015 08:02 por vgomez en EXPERIMENTOS CASEIROS

 

Un experimento sinxelo: ovo + vinagre = ovo saltarín

A explicación: O ácido acético do vinagre reacciona co carbonato cálcico da casca do ovo producindo dióxido de carbono (as burbullas de gas que se desprenden na casca do ovo). Coa cantidade de vinagre suficiente desaparece toda a casca de ovo.

A ósmose explica o aumento de tamaño pois a auga contida no vinagre entra no interior do ovo pola membrana semipermeable que o cobre. O ovo vólvese elástico por esa membrana que queda.

Merece a pena facelo!

20151027195920-noticia-139305-embutidos.jpg

Embutidos e carnes vermellas / Imaxe: elpopular.pe 

O pasado luns, día 16, a OMS, fixo público un ditame no que un Grupo de Traballo de 22 expertos de 10 países clasificou o consumo de carne procesada como carcinógeno para os humanos (Grupo 1) e o de carne vermella como probablemente carcinógeno para os humanos (Grupo 2A).

A alarma está servida, pero que se entende por carne procesada?

Ese estudo considera carne procesada "calquera tipo de carne que foi transformada con sal, curación, fermentación, afumado, para mellorar o sabor e preservar o alimento". Isto inclúe salchichas, algunhas hamburguesas de carne picada e tamén embutidos, desde o peor chourizo ao mellor xamón. Aínda que a maioría destes produtos son de carne de vaca ou porco, este grupo tamén inclúe embutidos feitos con sangue, carne picada de ave ou vísceras.

E que se entende por carne vermella?

A OMS considera carne vermella a que provén do músculo dun mamífero, o que inclúe vacún, cordeiro, porco, cabalo e cabra.

Entón debemos de deixar de comer a carne vermella? Non, pois contén nutrientes esencias. O que si podemos é reducir o seu consumo, ampliando, pola contra, o de peixe, ou substituila por carne de polo, coello ou pavo.

En resumo, calma, e volver á dieta mediterránea, coa máxima variedade de productos, con moitas verduras, pescado e carnes blancas.

Os excesos sempre foron malos!

FONTE: Xornal El País/Ciencia

20151025130926-ave-primitiva.jpg

As tataravoas das aves actuais facían proezas acrobáticas similares ás que poden facer hoxe / Stephanie Abramowicz

Un equipo de investigadores, entre eles varios españois, demostran que algunhas das primeiras aves eran xa capaces de levar a cabo "fazañas acrobáticas" fai 125 millóns de anos.

As aves teñen unha historia evolutiva realmente longa e complexa. Entre as primeiras que coñecemos, atópase o famoso Archaeopteryx, que viviu fai 150 millóns de anos no que hoxe é o sur de Alemaña. E en España, o xacemento das Hoyas, en Cuenca, deu á Ciencia auténticos «tesouros fósiles», con algunhas das aves primitivas mellor conservadas do mundo. Con todo, a capacidade de voar destas criaturas, e o ben que o facían no caso de que efectivamente puidesen voar, segue sendo o centro dunha prolongada controversia científica.

Agora, un novo achado no que participaron investigadores españois e recentemente publicado en Scientific Reports, documenta con todo detalle a complexa disposición dos músculos e ligamentos que controlan as principais plumas das ás destes tatarabuelos das nosas aves actuais. E os resultados indican que polo menos algunhas destas aves primitivas eran capaces de levar a cabo auténticas fazañas acrobáticas, moi similares ás das aves da actualidade.

O equipo internacional estuou a á excepcionalmente preservada dun ave que viviu na actual península ibérica fai 125 millóns de anos. Ademais dos ósos fosilizados, a á desta antiquísima ave revela detalles da existencia dunha complexa rede muscular que tamén está presente nas aves modernas e cuxa misión é, precisamente, a de controlar os axustes de precisión das plumas principais das ás, o que permite ás aves dominar o ceo.

"A coincidencia anatómica entre a rede muscular preservada no fósil e a que caracteriza ás ás das aves actuais indica con forza que algunhas das primeiras aves eran capaces de levar a cabo as mesmas proezas aerodinámicas que as que viven hoxe en día", afírmase no estudo. "Resulta sorprendente que a pesar de que tiñan un esqueleto moi diferente ao dos seus parentes da actualidade, estas aves primitivas mostran curiosas analogías nos seus partes brandas".

As aves máis primitivas, pois, voaban sobre as cabezas dos dinosauros, aínda que moitos aspectos de como era exactamente a súa forma de voo seguen sendo un misterio para os investigadores. "O novo fósil proporcióna unha xanela única para entender a anatomía das ás das aves que viviron entre algúns dos maiores dinosauros coñecidos. Fósiles como este son os que permiten aos científicos diseccionar e comprender os aspectos máis complexos da primitiva evolución do voo nas aves", dise no estudo.

FONTE: Xornal abc/ciencia

20151025084836-eso1540a.jpg

Sistema binario de contacto VFTS 352 / Imaxe: eso.org

Nas profundidades do espazo destapouse un insólito "romance cósmico" entre dúas estrelas que parecen estarse a bicar. Grazas ao Very Large Telescope, o buque insignia do Observatorio Europeo Austral (ESO) en Chile, tivemos o privilexio de ser testemuñas deste momento único, xa que atopar dúas estrelas de gran tamaño nunha situación así é extremadamente raro dada a curta vida que adoitan ter.

O equipo de astrónomos que o descubriu deulle o nome de sistema VFTS 352, un apelativo moito menos poético do que suxire a imaxe, e atópase na Nebulosa da Tarántula, na Gran Nube de Magallanes, a 160.000 anos luz, considerado o viveiro máis activo de novas estrelas no universo próximo.

O habitual cando se atopan estrelas dobres, ou sistemas binarios, é que unha delas sexa de maior tamaño que a outra, o que se coñece como "estrelas vampiro", onde a máis pequena absorbe materia da superficie da grande. Con todo, no caso da VTFS 352, as dúas estrelas teñen un tamaño similar, polo que comparten preto do 30% da materia a través dunha ponte que se formou debido á proximidade das súas superficies, posto que os seus núcleos atópanse a tan só 12 milones de quilómetros de separación. Trátase de dúas estrelas de tipo O, moi quentes, brillantes e masivas, que orbitan entre si en pouco máis dun día.

Os astrónomos cualifican o destino deste sistema binario como "catastrófico", xa que hai dous posibles resultados: o primeiro caso sería a fusión das dúas estrelas, o que produciría unha única estrela xigante de rotación rápida e magnética. Isto podería acabar producindo unha das explosións máis enerxéticas do universo, que se coñece como un estalido de raios gamma de longa duración, e morrerían ambas as estrelas.

A segunda posibilidade é que se evitase a fusión se ambas as estrelas mestúranse o suficientemente ben e permanecen compactas. Deste xeito, as estrelas morrerían como explosións de supernova, formando un sistema de buracos negros binarios, que son dous buracos negros que orbitan un ao redor do outro de maneira similar a como dúas estrelas fano unha ao redor doutra, sendo unha gran fonte de ondas gravitacionales.

A VTFS 352 é a estrela dobre, ou binaria de contactmáis masiva que se coñece, xa que ten unha masa combinada de preto de 57 veces a do Sol e pode ser ata un millón de veces máis brillante. Debido á temperatura tan alta que alcanza (case 40.000ºC na súa superficie), a luz que irradian é blancoazulada.

Crese que este tipo de estrelas son as principais produtoras de osíxeno e elementos similares, polo que a súa función é clave na evolución das galaxias, e a súa vida é tan corta que é moi difícil observalas.

FONTE: Xornal El Mundo/Ciencia

20151027202128-562ec303c46188c01c8b45d6.jpg

Científicos estadounidenses revelaron que os antepasados dos indios, que se asentaron no Novo Mundo fai 15.000-16.000 anos, foron responsables da extinción dos mastodontes e outros representantes da megafauna de América do Norte e do Sur.

Os investigadores aseguran no seu estudo, publicado na revista "Proceedings of the National Academy of Sciences", que "grazas ao descubrimento do conxunto de indicadores ambientais", faise cada vez máis claro o impacto que as poboacións humanas prehistóricas tiveron no medioambiente.

"As antigas comunidades humanas alteraron radicalmente o funcionamento dos ecosistemas durante decenas e centos de miles de anos", afirma o autor do estudo Todd Surovell, da Universidade de Wyoming, EE.UU.

Para investigar o asunto, Surovell e os seus colegas calcularon o período exacto da extinción de varias especies da megafauna en Alaska, o centro de América do Norte, América Central, Amazonas e o extremo sur do continente. Os especialistas lograron descubrir certo algoritmo segundo o que a extinción "se movía" desde o norte cara ao sur. Este algoritmo, ao mesmo tempo, reflectía a forma na que os humanos se propagaban no Novo Mundo.

Esta coincidencia foi desvelada por primeira vez nos anos 1960 polo famoso paleontólogo Paul Martin, pero a súa teoría foi obxecto de críticas por parte doutros especialistas

FONTE: RT/Ciencia

HUMOR REAL: CASO VOLKSWAGEN

Publicado: 31/10/2015 08:06 por vgomez en OUTRAS COUSAS
20151031080637-davila.jpg

 

O xenial Davila (Luis Davila, Pontevedra, 1972), publica hoxe esta viñeta no xornal Faro de Vigo, incidindo no escándalo Volkswagen, que puxo no punto de mira á compañía alemá e desatou unha crise no sector do automóbil.

Falsear os límites das emisiones, non é só un engano aos propietarios deses vehículos, é un problema medioambiental que afecta directa e indirectamente a todos.

Todos somos afectados!