Se muestran los artículos pertenecientes a Agosto de 2016.

O CEO DO MES: AGOSTO 2016

Publicado: 01/08/2016 08:09 por vgomez en O CEO DO MES
20160723114739-468700-original.jpg

Perseidas ou bágoas de San Lorenzo / Imaxe: vova-91.livejournal.com

Día 2 de agosto: Lúa Nova

Día 10 de agosto: Cuarto Crecente

Día 18 de agosto: Lúa Chea

Día 25 de agosto: Cuarto Minguante

Chuvia de meteoros: Perseidas (PER): do 17 de xullo ao 24 de agosto, con máximo o día 12 (despois de media noite poderemos ver ata 150 meteoros/hora). Aurígidas (AUR): do 28 de agosto ao 5 de setembro con máixo o día 31.


HOLOGRAMA DUN FOTÓN

Publicado: 02/08/2016 07:56 por vgomez en NOTICIAS DAS CIENCIAS
20160726123644-holograma-foton-particula-khie-abc.jpg

En vermello, o holograma dun fotón individual obtido no experimento real. En azul, a predición teórica da forma que debería ter ise fotón. Ambas coinciden á perfección / FUW

Un raio de sol entra pola xanela e ilumina a habitación. A primeira vista non parece algo extraordinario, pero a Mecánica Cuántica dinos que ese raio luminoso está formado por trillones e trillones de pequenos «paquetes de luz» individuais, os fotóns, movéndose a 300.000 km/s. Con todo, ninguén conseguiu ver un fotón individual, nin saber que forma ten, se é que ten algunha. É máis, podería ser que nin sequera teña sentido formularse esas preguntas.

Agora, un equipo de investigadores polacos conseguiron crear, por primeira vez na historia da Ciencia, o holograma dunha partícula individual de luz. O fito, conseguido grazas á observación das interferencias que se producen cando dous raios de luz crúzanse, constitúe un importante avance cara á comprensión da natureza íntima da luz. Os resultados deste traballo, publicado en Nature Photonics, tamén poderían ser importantes para o desenvolvemento de tecnoloxías que necesiten comprender que forma ten un fotón, como sucede coas telecomunicacións e os computadores cuánticos.

Desde hai centos de anos, os físicos traballaron moi duro para tentar comprender de que está feita a luz: Maxwell describiu a luz como unha onda electromagnética, Planck demostrou que a luz estaba feita de pequenos «paquetes» invisibles aos que chamou fotóns e Schröedinger refinou estas ideas na súa famosa ecuación de función de onda cuántica, capaz de predicir con extraordinaria precisión os resultados de experimentos con fotóns.

Agora, e por primeira vez, os investigadores da Universidade de Varsovia conseguiron representar e medir as formas descritas pola ecuación de Schröedinger nun experimento real.

Os fotóns, ao desprazarse como ondas, poden estar na mesma fase. Pero se interactúan, producen un sinal brillante. Se pola contra as súas fases opóñense, entón anularanse os uns aos outros. É algo parecido ao que sucede coas ondas sonoras emitidas por dous altofalantes e que producen picos de son agudos e graves nunha habitación.

A imaxe obtida polos científicos, chamada holograma porque leva información tanto da forma como da fase de onda do fotón, foi creada disparando ao mesmo tempo dous raios de luz cara a un divisor de feixe (un instrumento óptico que divide un raio luminoso en dous). O divisor de feixe compórtase coma se fose un cruzamento de estradas, unha intersección que cada fotón pode rodear ou cruzar directamente, o que depende da forma das súas funcións de onda.

A forma da imaxe resultante parécese a unha cruz de Malta, e é exactamente a que predicir a ecuación de función de onda de Schröedinger. Nos brazos da cruz, onde os fotóns están en fase, a imaxe é máis brillante, mentres que as zonas nas que as fases se opoñen aparecen máis escuras.

Agora, os investigadores tratarán de dar un paso máis e recrear funcións de onda de obxectos cuánticos máis complexos, por exemplo, átomos completos.

FONTE: Xornal abc/ciencia

El calentamiento global y la emisión de gases efecto invernadero alcanzan niveles récord

As temperaturas, a subida do nivel de auga e as emisións de gases de efecto invernadoiro acadaron niveis récord. O ano pasado, 2015, non só foi o máis caloroso da historia. Tamén foi o peor para outra serie de variables clave que miden os efectos do cambio climático. O mundo diríxese a unha contorna que os seres humanos non experimentaron antes, co desxeo dos polos e o aumento das secas e as inundacións. Este é o sombrío cadro da Terra que pinta o informe anual sobre o estado do clima da Axencia Nacional de Océanos e Atmosfera de EEUU (Noaa).

"A maioría dos indicadores de cambio climático seguen mostrando a tendencia cara ao quecemento global..., apunta o informe de 300 páxinas no que participaron 450 científicos de todo o mundo. E esa evolución parece que tamén se confirmará este ano, xa que os seis primeiros meses de 2016 foron, con diferenza, os máis cálidos en moito tempo, segundo os datos recentes recollidos polos climatólogos da Nasa.

Unha predición que tamén realizou a ONU, que apuntou que este ano volverá romper os récord de temperatura anuais de novo, tras 14 meses consecutivos de calor extrema, azuzados O Neno. Un fenómeno meteorolóxico que, polo xeral, eleva a temperatura en todo o mundo e que foi, como sinala o documento da Noaa, particularmente forte en 2015. "Baixo o efecto combinado do neno e dunha tendencia a longo prazo ao quecemento global, a Terra rexistrou récords de temperatura por segundo ano consecutivo", di o informe.

FONTE: Xornal El País/Ciencia

 

As bicicletas son un símbolo tan holandés como os tulipáns, Vicent van Gogh ou Johan Cruyff. Calquera que visitara algunha das súas cidades, con Amsterdam á cabeza, observaría a cultura ciclista dos holandeses. Os seus máis de 32.000 quilómetros de carrís  bici urbanos e os tamén 30.000 de rutas ciclistas son a envexa de toda Europa. E, con todo, isto non foi sempre así. O compromiso dos holandeses coa mobilidade sustentable e limpa arrincou nos anos setenta, e non foi unha mera concatenación de elementos obxectivos (como que sexa un país chairo, cun clima suave e distancias curtas), senón unha confluencia de políticas intelixentes e cidadanía concienciada. A crise do petróleo de 1973, unido ao espectacular aumento de accidentes de tráfico mortais e unha crecente preocupación polo medio ambiente, levou aos holandeses para reclamar aos seus gobernos un maior protagonismo da bicicleta como medio de transporte. A resposta foi o que hoxe todos podemos ver e admirar. A boa noticia é que se eles puideron facelo, tamén se pode imitar noutros lugares.

Iso si, nestes temas, seguirán levando a vantaxe de quen empezou primeiro. Un dos exemplos desta evolución é a idea que SolaRoad puxo en práctica de forma experimental na localidade de Krommenie ao norte de Holanda. Trátase do primeiro carril bici construído con paneis solares que permiten acumular enerxía e envorcala na rede. Xa non só se axuda ao medio ambiente utilizando un transporte sustentable, senón que ademais circúlase por un pavimento que xera enerxías limpas. O prototipo deste modelo de estradas está a funcionar desde novembro de 2014; son algo máis de 70 metros de carril bici utilizado diariamente por unhas 2.000 persoas e os resultados neste tempo superaron mesmo as expectativas dos seus impulsores. Durante o primeiros seis meses de proba, xa se xerou suficiente enerxía como para abastecer o consumo anual dunha familia media. Pode parecer modesto, pero o verdadeiro potencial de SolaRoad non está no conseguido, senón nas expectativas que levantou o modelo.

Sten de Wit, portavoz da iniciativa, cre que se pode chegar a conseguir que cada metro cadrado achega uns 70khw anuais, unha cifra que se converte en astronómica cando se multiplica polos miles de quilómetros de estradas do país (SolaRoad asegura que o 20% do 140.000km de estradas en Holanda sería apto para recibir o sistema). Actualmente o consorcio traballa en mellorar as capacidades dos materiais cos que se fabrican estas estradas (os paneis solares están encastrados entre vidro, silicona e cemento), aínda que xa demostraron que pode soportar o peso de vehículos de 12 toneladas sen sufrir danos. O seguinte reto é abaratar os custos de fabricación e instalación, co que se espera conseguir que este tipo de estradas, grazas á enerxía que xeran, terminen sendo máis económicas que as convencionais. A enerxía producida podería utilizarse para iluminar as cidades e as vías, ou para alimentar vehículos eléctricos: “se xa temos coches intelixentes, porqué non ter tamén estradas intelixentes”, conclúe De Wit.

FONTE: José L. Álvarez Cedena/Xornal El País

O NENÚFAR XIGANTE DE VIGO

Publicado: 04/08/2016 08:05 por vgomez en CURIOSIDADES

 

O milagre da natureza xa se produciu. O nenúfar xigante (Victoria cruziana) de Vigo, que se atopa na Fundación Sales, considerada como unha das dez plantas máis raras do mundo, superou o seu momento máis delicado, a floración do seu primeiro capullo

En apenas mes e medio multiplicou por cinco as súas tamaño grazas á calor rexistrada durante o mes de xullo.

FONTE: Xornal Faro de Vigo

9º ANIVERSARIO

Publicado: 05/08/2016 09:28 por vgomez en OUTRAS COUSAS
20160714193726-vgomez.jpg

 

Cumpre este blog 9 anos de vida. Comenzou alá polo 5 de agosto de 2007 e dende aquela pasaron moitas cousas que se resumen nos seguintes datos:

Visitas ata hoxe: 216.744

Visitas no último ano: 50.809                       

Promedio mensual: 4.234 visistas/mes

Nº artigos publicados no último ano: 402

Promedio mensual:  33 artigos/mes

Visitas ata agosto de 2015: 165.935

Visitas ata agosto de 2014: 137.408

Visitas ata agosto de 2013: 117.568

Visitas ata agosto de 2012: 89.980

Visitas ata agosto de 2011: 56.615

Visitas ata agosto de 2010: 20.746

Visitas ata agosto de 2009: 13.780  

Visitas ata agosto de 2008:   5.588  

A todos e todas moitas grazas, pois sen vós esto non tería ningún sentido. Seguirei traballando sempre que estedes detrás.

XOGOS OLIMPICOS 2016

Publicado: 05/08/2016 11:00 por vgomez en XOGOS OLIMPICOS 2016
20160630121930-rio-de-janeiro-mascotes-olimpiadas-2016-olympic-games-1-500x333.jpg

 Logos e mascota dos xogos Olímpicos de Rio 2016 / Imaxe:www.cogant.cog.org.gt

Os Xogos Olímpicos de Río de Xaneiro 2016, oficialmente coñecidos como os Xogos da XXXI Olimpíada, celebrásense na cidade de Río de Xaneiro (Brasil) entre hoxe, día 5,  e o 21 de agosto.

Durante 17 días, 10.500 deportistas de 206 países deixaranse a alma por conquistar unha medalla olímpica nalgunha das 306 probas de 28 deportes.

As competicións levaranse a cabo en 33 recintos deportivos de catro barrios da cidade: Maracaná, Barra dá Tijuca, Deodoro e Copacabana.

A única excepción serán os eventos de fútbol que se repartirán en São Paulo, Salvador de Baía, Belo Horizonte e a capital Brasília; todas estas cidades foron sedes do Mundial 2014.

Para seguir toda a información destes xogos so tes que premer AQUÍ.

20160804070943-1469624854-140137-1470045150-noticia-fotograma.jpg

O Staphylococcus aureus, na imaxe batallando con linfocitos, desenvolveu resistencia a varios antibióticos / NIAID

Millóns de persoas poderían salvar a vida no futuro grazas a unha bacteria que vive nos narices humanos. Científicos alemáns descubriron que este microorganismo, o Staphylococcus lugdunensis, xera un antibiótico natural que ataca a un amplo grupo de bacterias entre as que se atopan algunhas das máis resistentes aos antibióticos. O achado convida a buscar os fármacos do futuro entre as bacterias que poboan o corpo humano.

"Na próxima década morrerán máis persoas pola resistencia aos antibióticos que de cancro", asegura o microbiólogo da Universidade de Tubinga (Alemaña), Andreas Peschel. O uso e abuso dos antibióticos está a provocar unha selección non natural das cepas de bacterias máis resistentes. Unha delas é o estafilococo dourado (Staphylococcus aureus), bacteria á que Peschel dedicou toda a súa carreira investigadora.

O S. aureus é unha bacteria comensal, vive na pel e mucosas humanas sen danar ao seu anfitrión. Con todo, en determinadas condicións que debilitan o sistema inmune vólvese patógena. O seu grupo principal de vítimas son as persoas hospitalizadas. Outra das súas particularidades é que, desde mediados do século pasado, foise facendo resistente a un número crecente de antibióticos.

Estímase que un terzo dos humanos foron colonizados polo estafilococo dourado. Peschel e os seus colegas preguntáronse porqué o 70% da poboación parece inmune a esta bacteria. Segundo publican na revista Nature, comprobaron que aqueles narices colonizados por S. lugdunensis eran territorio hostil para S. aureus. Algo debía de ter a primeira que acababa coa segunda.

Comprobárono primeiro en cultivos. Analizando a acción dunhas noventa especies de estafilococos, viron que unhas cepas de S. lugdunensis impedían o crecemento da S. aureus pero non outras. Así que buscaron que tiñan unhas e outras. Atoparon un compoñente que parecía ser o responsable desta capacidade bactericida. Chamárono lugdunin, que seguindo a terminoloxía española poderíase traducir por lugdunina.

A lugdunina inhibiu, tamén en cultivos, o crecemento de varias cepas de S. aureus resistentes a diversos antibióticos. Ademais, puido con outros patógenos, como Enterococcus faecalis, Streptococcus pneumoniae (causante de pneumonía, sinusitis ou mesmo meninxite) ou a Escherichia coli. Para comprobar a súa acción antibacteriana, os investigadores aplicaron sobre a pel de varios ratos un biofilm con S. aureus para tratalos despois con lugdunina. En todos os casos salvo dous (por posible erro de procedemento), a infección retrocedeu ou desapareceu por completo.

Pode parecer estraño que a microbiota humana, nunha especie de guerra entre bacterias, produza antibióticos. Pero, como escriben os microbiólogos estadounidenses Kim Lewis e Philip Strandwitz tamén en Nature "a microbiota está formada por máis de mil especies, moitas das cales compiten polo espazo e os nutrientes e a presión selectiva para eliminar ás bacterias veciñas é alta". Un dos mecanismos que parecen atopar algunhas é o de crear os seus propios antibióticos. 

Aínda queda moito para que a lugdunina sexa probada en humanos e aínda máis para que se converta nun antibiótico comercial, pero o seu descubrimento, ademais do seu propio valor terapéutico, pode ter outro efecto engadido: "Xeralmente, os antibióticos obtéñense de bacterias do chan ou fungos", lembra Peschel. Pero, "a idea de que a microflora humana poida ser tamén unha fonte de axentes antimicrobianos é todo un descubrimento". Un descubrimento que levará a moitos a ver doutra maneira ás bacterias que os humanos levan dentro.

FONTE: Xornal El País/Ciencia

UN DÍA DE SAÍDA: AS ILLAS CIES

Publicado: 07/08/2016 10:13 por vgomez en VÍDEOS

 

Seguro que neste verán teredes planeado alguna saída familaira un en pandilla. Un lugar moi recomendable é o que hoxe propónovos e que non se topa loxe da nosa localidade, aínda que descoñecido para moitos: AS ILLAS CIES.

As Illas Cíes, polo seu valor ambiental, xunto aos arquipélagos de Ons, Sálvora e Cortegada compoñen o Parque Nacional Marítimo-Terrestre das Illas Atlánticas de Galicia desde o ano 2002.

A súa praia máis coñecida, a Praia de Rodas, foi cualificada polo diario The Guardians como unha das dez mellores do mundo.

Nesta reportaxe (de turismo3d.tv) visitaremos o arquipélago a través das súas rutas de sendeirismo e gozaremos das súas praias e cantís.

Merce a pena visitalas!

20160805122709-sacarina2.jpg

Sacarina / Imaxe:athleticperformance.es

A sacarina é unha alternativa á que recorren infinidade de persoas en todo o mundo, aquelas que por coidar a liña ou por prescrición médica non queren ou non deben consumir azucre. Con todo, a pesar da súa gran popularidade e a ser un dos edulcorantes sintéticos máis antigos, pouca xente coñece as súas auténticas orixes. Probablemente sorprenderache saber que foi un “atentado” contra a hixiene nun laboratorio o que serviu para descubrir este produto.

O home que descubriu a sacarina foi un químico ruso chamado Constantin Fahlberg, nacido en decembro de 1850. A finais do século XIX, concretamente en 1879, Fahlberg desenvolvía a súa actividade profesional en Estados Unidos, na recentemente inaugurada Universidade John Hopkins (Baltimore, Maryland). O mozo científico traballaba no laboratorio de Ira Remsen, considerado por moitos co-inventor da sacarina a pesar de que o seu nome non aparecería na patente.

O día clave do gran achado, Fahlberg estivera buscando posibles derivados do alcatrán de hulla. Como calquera outra xornada regresou a casa para cear tras finalizar as súas tarefas. Cando deu unha dentada ao pan que había sobre a mesa tivo a impresión de que o seu sabor era extrañamente doce. Pediu á súa esposa que o probase, pero ela non percibiu nada estraño no seu anaco. A lámpada acendeuse nese preciso instante sobre a cabeza do químico: o edulcorante non estaba no pan, senón nas súas mans.

Efectivamente, Constantin Fahlberg descubriu a sacarina porque sentou a cear sen lavarse as mans. Demostrando un encomiable espírito científico non se asustou por inxerir unha sustancia descoñecida e talvez perigosa, senón que se apresurou a analizar e descubrir de que se trataba exactamente. Ao entender o enorme potencial do ácido anhidroortosulfaminebenzoico non dubidou en rexistrar a patente en varios países... unicamente ao seu nome e excluíndo ao seu compañeiro Ira Remsen, que montou en cólera cando coñeceu a noticia. «Fahlberg é un lercho. Prodúceme náuseas escoitar o meu nome na mesma frase que o seu», chegou a dicir.

 Dous anos máis tarde, Fahlberg comezou a producir sacarina nunha fábrica en Alemaña. Aínda que a súa popularidade non terminou de dispararse ata tempo despois da súa morte, as vendas do edulcorante reportáronlle zumentos beneficios. Un descubrimento accidental que chegou ata os nosos días, unhas veces envolvido en polémica, outras eloxiado mesmo polos seus posibles efectos anticanceríxenos. E todo porque unha noite, quizá con demasiada fame para cinguirse ao protocolo, un científico decidiu deixar de lado os seus modais e cear sen lavarse as mans.

FONTE: Bitácoras/xornal abc

O MIRADOR XIRATORIO MÁIS ALTO DO MUNDO

Publicado: 09/08/2016 01:21 por vgomez en CURIOSIDADES
20160804073625-the-british-airways-i360-gallery-3.jpg

British Airways i360 / Imaxe: luxuriousmagazine.com

Chámase British Airways i360 e atópase en Brighton, ao sur d0 Reino Unido. Mide 162 metros de altura, caben 200 persoas e fai un percorrido de 20 minutos. O novo observatorio de cristal ofrece espectaculares vistas de 360 graos de Brighton e a costa sur de Inglaterra ata 41 quilómetros á redonda.

O percorrido custa 15 libras esterlinas (18 euros) e 7,50 libras (9 euros) para os nenos ata os 15 anos.

Espectacular!

ESCENA ÚNICA

Publicado: 09/08/2016 16:04 por vgomez en FOTOS
20160808190733-adb3bd82ea92e5fddf36c5a9944abd04.jpg

 

O fotógrafo australiano Tim Samuels atopábase mergullando en Byron Bay, unha das zonas con maior riqueza nas súas profundidades mariñas situada na costa norte de Nova Gales do Sur (Australia). Ali fotografou un peixe que se atopaba atrapado dentro da augamar e sen atopar a saída.

Escena única!

FONTE:noticias.eltiempo.es

20160809162302-cartas-de-amor-despuc3a9s-del-ecocidio1.jpg

Carátula do libro / Imaxe:relatosmagar.com

Cada verán propóñovos un libro de lectura. Neste caso foi Premio Vuela La Cometa 2015. O seu título: “ Cartas de amor despois do ecocidio

O seu autor: o escritor, guionista e profesor Marcelo García Martínez (Oviedo, 1979).

E iste é o seu contido: O cambio climático estaba anunciado pero mal calculado e, en apenas catro decenios, alterou por completo o Planeta que non deixa de sacudirse como un can infestado de pulgas... Os estados sucumbiron ás catástrofes e, tras o ecocidio, as persoas concéntranse en grandes superficies controladas pola Organización Mundial da Saúde e o Comercio.

Demo regresa á súa cidade natal en busca dos recordos cunha muller e escríbelle unhas desesperadas cartas de amor que personifican o reproche do planeta á raza humana. O seu corpo porta un potente axente contaxioso, cumpre a misión de propagar unha pandemia que lle encargou o líder dos eco-terroristas.

E Titus di: “O sistema operativo quedouse colgado. Simplemente trátase de apertar o botón que di: RESET”.

Atoparédelo en Arola Editors.

Lectura ecolóxica!

A TAPA DE POLBO MÁIS GRANDE DO MUNDO

Publicado: 10/08/2016 09:00 por vgomez en OUTRAS COUSAS
20160810083604-cien-raciones-2.jpg

A tapa de polbo máis grande do mundo / Imaxe: Jesús Regal/Faro de Vigo

Coincidindo co domingo do Monte, coma todos os anos, na miña terra (Carballiño-Ourense), celébrase a da 54ª edición da "Festa do Pulpo". Para quentar motores, onte,  e por sexto ano consecutivo repetiuse a faraza de elaborar a tapa de polbo máis grande do mundo na Praza Maior da vila. Os datos:

Tempo:18 minutos e 24 segundos.

O parto de madeira de piñeiro: 5,37 metros de diámetro, 7 centímetros máis que o usado o ano pasado.

O polbo: 750 quilos de cefalópodo.

Pulpeiros: 25.

O resultado védelo na fotografía superior. Iso si, despois repartiuse en 2000 racións, con pan de Cea e viño do Ribeiro.

Evento digno do libro Guinness dos Récords!

FONTE: Xornal Faro de Vigo

A NEBULOSA DO VEO

Publicado: 11/08/2016 08:13 por vgomez en CURIOSIDADES

 

Polas súas finas estruturas filamentosas, foi chamada a “Nebulosa do Veo”, pero trátase dos restos dunha estrela masiva que estoupou hai aproximadamente oito mil anos.

Calcúlase que a nebulosa mide 110 anos luz de diámetro, e está a 2.100 anos luz de distancia na constelación de Cygnus, o Cisne.

As volutas de gas visibles, son todo o que queda do que foi unha estrela 20 veces máis masiva que o noso Sol. 

FONTE:ngenespanol.com/ciencia

20160808184305-2918a3da-af2a-4d26-9995-a88730ac4f0c.jpg

Bacteria E. coli / Imaxe:news.nationalgeographic.com

O teu corpo é un crisol microbiano, fogar de billóns de bacterias que che axudan a estar saudable e funcionar con regularidade. E desde hai décadas, os científicos demostraron a súa importancia cunha afirmación provocativa: os microbios do teu corpo superan ás túas células en dez a un.

Con todo, un novo cálculo indica que, en canto refírese á conta de células, é posible que haxa un empate.

Nun novo estudo divulgado en biorxiv.org, tres científicos liderados por Ron Milo, do Instituto de Ciencias Weizmann, determinaron que un home medio está composto de 30 billóns de células e contén ao redor de 40 billóns de bacterias, as cales residen, maiormente, no aparello dixestivo.

Noutras palabras, a conta celular do teu corpo está sempre a piques de superar ás bacterias. E ás veces faino... dependendo de cando recentemente te libraches duns cantos billóns tras unha evacuación intestinal.

FONTE: ngenespanol.com

CHEGAN AS PERSEIDAS

Publicado: 12/08/2016 06:30 por vgomez en O CEO DO MES

 

Tal como adiantaba en O CEO DO MES: AGOSTO 2016, na noite de hoxe terá a máxima actividade as PERSEIDAS. No vídeo superior tedes información da orixe desta chuvia de meteoros e consellos para o seu seguemento.

É un espectáculo único!

A BICICLETA DO FUTURO XA ESTÁ AQUÍ

Publicado: 13/08/2016 10:06 por vgomez en ZONA VERDE
20160810172336-cfdjsz8uaaec3sn.jpg

 

Se os irmáns Ties e Taco Carlier fundasen o seu negocio hai oitenta anos, talvez o mundo fose un lugar un pouco mellor, pero perderiamonos unha das grandes obras do neorrealismo cinematográfico italiano. Porque estes holandeses aseguran inventar un sistema para as súas bicicletas que as fai inmunes aos roubos. Se a bici de Antonio Ricci fose unha Electrified S de VanMoof o pequeno Bruno non maduraría de golpe vendo ao seu pai perder a dignidade e o ladrón de Vitorio de Sica, símbolo da difícil posguerra en Roma, fracasaría no seu intento.

Os holandeses Carlier son, como moitos en Amsterdam, a súa cidade de orixe, uns namorados das bicicletas. De feito, ambos cren que montar en bicicleta faille ser máis creativos. “Durante algúns anos, deixei de facer o percorrido habitual desde casa ao traballo porque o meu apartamento estaba a dez metros da oficina, conta Taco Carlier ao falar da súa nova creación. Deixei de montar en bicicleta para ir traballar e tamén deixei parte da miña felicidade e produtividade. Por iso, despois de tres anos, empaqueté todas as miñas cousas e mudeime a unha nova casa nos arredores de Amsterdam”. Así de gratificante é a experiencia, aseguran, de montar na súa nova bicicleta eléctrica, a Electrified S, dotada dun sistema de seguridade a través dunha app móbil que a fai practicamente invulnerable aos roubos.

Hai quen xa se apresurou a comparar a nova máquina de VanMoof cos coches intelixentes de Tesla, no sentido de que representan unha auténtica revolución para este medio de transporte. A Electrified S, aseguran os Carlier, é tan lixeira que non parece unha bicicleta eléctrica e o seu potente pero silencioso motor faia adecuada para calquera tipo de terreo urbano (mesmo aqueles con desniveis pronunciados ou nos que hai que enfrontarse á forza do vento). A autonomía da Electrified S é outra das súas grandes bazas, posto que permite rodar ata 120km cunha soa carga: o suficiente, por exemplo, como para pedalear desde a Porta do Sol de Madrid ata a praza maior de Guadalaxara e volver.

Os Carlier din ter unha misión: conseguir que a bicicleta se estenda en moitas outras cidades e que o caso de Amsterdam non sexa a excepción, senón a regra. Están tan convencidos diso, que na súa páxina web atrévense a desafiar a todo e a todos: “os ladróns, as costas, o tráfico ou a seguridade. Se hai algo que se interpón entre vós e o voso desexo de montar en bicicleta, estamos preparados para atopar unha solución”.

FONTE: José L. Álvarez Cedena/Xornal El País

20160810082245-v.vulnificus.jpeg

Colonia de V. vulnificus coa súa particular forma encorvada do género "vibrio" / PUBLIC DOMAIN IMAGES

O quentamento das augas do Atlántico Norte está a permitir a proliferación de bacterias patógenas. Unha análise de mostras de plancto conservadas desde hai 60 anos revela a presenza crecente de microorganismos emparentados coa bacteria do cólera. Á vez que a temperatura das augas costeiras de Europa e América do Norte, tamén creceu o número de infeccións en humanos.

As bacterias mariñas supoñen a maior parte de biomasa dos océanos. Dentro destes microorganismos procariontes hai un xénero de apenas 200 especies chamado Vibrio. Entre as vibrio hai tres especies moi seguidas polos científicos polo seu carácter patógeno. A máis coñecida é a Vibrio cholerae. Dous das súas variedades, a O1 e O139, son as causantes do cólera, unha enfermidade que só en España acabou coa vida dun millón de persoas no século XIX.

Iso foi hai moito tempo. Desde mediados do século pasado, o cólera de cando en cando sae das latitudes intertropicales. Con todo, desde hai polo menos unha década, as infeccións por vibrio nas costas atlánticas de América do Norte ou Europa non deixaron de aumentar. Non se pode falar de epidemia, pero non deixan de intrigar aos científicos: Por que se producen máis intoxicacións por V. cholerae ou V. parahaemolyticus ou infeccións por V. vulnificus nas praias do Báltico, Islandia ou Galicia?

A causa podería ser o quentamento global e, en particular, o aumento da temperatura das augas superficiais do Atlántico Norte. Para comprobar esa posible conexión entre cambio climático e proliferación de bacterias mariñas, o microbiólogo da Universidade de Xénova (Italia) Luigi Vezzulli tivo a idea de recorrer a un arquivo moi especial fundado en 1931 polo biólogo británico sir Alister Hardy e coñecido hoxe como a Sir Alister Hardy Foundation for Ocean Science (SAHFOS).

Na súa sede de Plymouth (Reino Unido) a SAHFOS alberga máis de 250.000 mostras de plancto mariño conservadas en formaldehído e recollidas por decenas de barcos de forma voluntaria. Como as vibrio adoitan colonizar o exoesqueleto dos pequenos crustáceos que compoñen o zooplancton, Vezzulli pensou que estudando estas mostras podería saber se agora hai máis bacterias vibrio que no pasado e se a súa evolución tiña algún correlato coa temperatura do mar.

Os resultados da investigación, publicados en PNAS, mostran en primeiro lugar que a presenza do xénero Vibrio no conxunto de bacterias mariñas non deixou de aumentar desde 1958. As mostras analizadas proceden de nove zonas costeiras do Atlántico norte, desde Nova Escocia (Canadá) ata o estuario do Rin (Países Baixos), pasando polas costas galegas. Salvo nun caso, en Terranova, nos demais leste incremento da concentración bacteriana aparece correlacionado coa evolución da temperatura do mar. Para esta parte do océano, a temperatura superficial media da auga subiu en 1,5º no últimas cinco décadas.

FONTE: Xornal El País/Ciencia

BALEIRO CÓSMICO

Publicado: 15/08/2016 10:14 por vgomez en NOTICIAS DAS CIENCIAS
20160808180254-160801210354-1-900x600-0.jpg

Faros cósmicos no centro da nosa galaxia / Imaxe: Universidade de Tokio

Localizar cefeidas, novas estrelas que emiten pulsos de brillo regularmente, é unha bendición para os astrónomos, xa que permiten medir as distancias cósmicas e establecer a distribución dos corpos celestes na nosa galaxia. E iso é precisamente o que tentaba un grupo internacional de científicos dirixidos polo profesor Noriyuki Matsunaga, da Universidade de Tokio: buscar “faros cósmicos” na rexión central da Vía Láctea.

Para iso, analizaron as observacións no rango de radiacións infravermellas tomadas polo Gran Telescopio Surafricano (SALT), capaz de penetrar nas minchas de po intergaláctico que habitualmente se interpoñen entre os observatorios e as estrelas. E que atoparon? Pois case nada nun espazo enorme, que se estendía 8.000 anos luz dende o núcleo da galaxia.

Isto indica que esa zona apenas contén astros novos (as cefeidas teñen entre 10 e 300 millóns de anos): é un deserto inerte. “Os resultados indican que non houbo formación significativa de estrelas alí durante centos de millóns de anos”, explicou o astrónomo italiano Giusseppe Bono, coautor do estudo, que foi publicado na revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Os científicos suxiren que este descubrimento obrigaría a revisar a nosa visión da Vía Láctea.

FONTE: Pablo Colorado/Revista Muy Interesante/Ciencia

20160814091617-520b71dda274f8fd22a4.jpeg

Quenlla de Groenlandia / Imaxe:24sata.hr

Naceu antes de que Velázquez pintase As Meninas e posiblemente seguiría viva se non a pescasen por accidente. Uns científicos sacáronlle os ollos e enviáronos a un laboratorio en Aarhus ( Dinamarca). Fixeron o mesmo con outras quenllas cazadas por accidente e da mesma especie, Somniosus microcephalus ou quenlla de Groenlandia, dentro dun proxecto científico desenvolvido entre 2010 e 2013.

Este escualo é o maior peixe do océano Ártico e un dos menos coñecidos. Non ten depredadores naturais e chega a superar os cinco metros de longo, máis ou menos o mesmo que unha quenlla branca. As femias son sempre maiores que os machos e crecen a un ritmo lentísimo, apenas un centímetro por ano. Algúns científicos suxeriran que estes animais poderían vivir 200 anos ou máis, pero ata agora ninguén o podía demostrar.

O misterio púidose resolver en parte polas bombas atómicas detonadas durante a Guerra Fría. As partículas radioactivas das explosións estendéronse por todos os océanos e acumuláronse nos organismos que estaban vivos por entón. Os investigadores analizaron as células do cristalino de 28 quenllas femia, todas pescadas de forma accidental. Usaron as marcas da bomba como referencia para saber cantas naceron antes de mediados dos anos 50 e logo aplicaron a datación de carbono para estimar a idade total.

Os resultados, publicados na revista Science, apuntan a que estas quenllas viven polo menos 272 anos. Ás máis grande do grupo analizado, de 5 metros de lonxitude, calcúlaselle unha idade de 392 anos, todo un récord que converte a esta especie no vertebrado máis lonxevo da Terra.

Vivir tantos anos sen desenvolver cancro ou outras enfermidades é un reto que só un puñado de especies é capaz de superar. O crecemento retardado é unha das formas de logralo. Segundo o traballo, estes peixes non alcanzan a madurez sexual ata os 150 anos, é dicir, que a tiburona máis veterana do grupo alcanzou a idade adulta na época da Revolución Francesa.

Non é casualidade que todo isto suceda nas xélidas augas do Ártico. En leste mesmo océano vive o animal máis lonxevo do mundo, a ameixa de Islandia, que supera os cinco séculos de vida. E en 2007 un arpón do século XIX arrincado da pel doutro dos seus habitantes, a balea boreal, demostrou que tiña 211 anos, o que lle converteu no mamífero máis lonxevo da Terra.

FONTE: Xornal El país/Ciencia

 

 

A máis exacta, bela e angustiosa definición da finitude humana foi publicada por Jorge Luís Borges, sempre lúcido, na súa Nova refutación do tempo. O arxentino escribiu: “O tempo é a sustancia de que estou feito. O tempo é un río que me arrebata, pero eu son o río; é un tigre que me esnaquiza, pero eu son o tigre; é un lume que me consome, pero eu son o lume. O mundo, desgraciadamente, é real; eu, desgraciadamente, son Borges”. Ao ser humano sempre lle obsesionou medir o tempo; inventou magnitudes nun intento infrutuoso de controlalo ou de atrapalo, porque todos sentimos algunha vez, como Mario Benedetti, que necesitamos “ese tempo que outros deixan abandonado porque lles sobra ou xa non saben que facer con el”.

Existen evidencias arqueolóxicas da utilización de reloxos desde épocas moi remotas. Un reloxo solar atopado no Val dos Reis de Exipto ten máis de 3.000 anos de antigüidade e hai referencias que indican a existencia de mecanismos mesmo anteriores. A fabricación destes reloxos, que aínda poderían ser utilizados, non só demostra un coñecemento profundo de astronomía, senón tamén a necesidade humana de construír algo que transcenda. Que vaia máis aló da curta experiencia vital do propio construtor. Esta forma de idear é seguro compartida por William Daniel Hillis, inventor, matemático, enxeñeiro e un dos pensadores máis orixinais sobre o futuro que nos agarda. De feito Hillis atópase embarcado nun proxecto xigantesco: “para min pensar a longo prazo é pensar na traxectoria humana e que chegaremos a ser. Por iso o primeiro proxecto a longo prazo que fixen por min mesmo, e fíxeno para min, foi construír un reloxo que dura 10.000 anos”.

O reloxo, e as infraestruturas que necesita ao redor, aínda está en construción e non ten unha data precisa para a súa finalización. Poderiamos avalialo como a gran obra de enxeñería que é, cos metros de montaña furadas, as toneladas de aceiro, titanio e cerámica utilizadas ou os complexos mecanismos de precisión que require. Pero é a súa dimensión poética, enxeñería do espírito, o que de verdade fai vibrar a Danny Hillis, tal e como describiu na web do proxecto: “cando era un neno, a xente falaba do que pasaría no ano 2000. Durante 30 anos estiveron a falar do que pasaría entón, pero agora ninguén menciona unha data do futuro. O futuro foise reducindo ano a ano durante toda a miña vida. Creo que chegou o momento de comezar un proxecto a longo prazo que permita á xente superar esa barreira mental que lles fai pensar nun futuro cada vez máis curto”.

FONTE: José L. Álvarez Cedena/Xornal abc

20160813111848-banderagay.jpg

 

O primeiro que adoitamos pensar cando vemos unha bandeira multicolor como a da imaxe é que se trata do emblema do movemento gai en todo o mundo. Cabe a posibilidade de que esteamos equivocados, porque non é o único colectivo que ondea ao vento as cores do arcoíris.

Se contamos seis franxas de cores na orde vermella, laranxa, amarelo, verde, azul e violeta, estamos ante unha apoloxía da liberdade sexual, pero se contamos unha franxa máis de cor celeste, trátase entón da bandeira da paz (vermello abaixo) ou da bandeira en recordo do imperio inca (vermello arriba). Non son as únicas bandeiras que poden levarnos a erro: existe unha longa lista de estandartes que imitan a gama cromática do arcoíris.

A bandeira gai naceu para reivindicar do movemento homosexual en EE.UU., aínda que máis tarde fíxose extensible a toda a comunidade LGTB, que engloba as orientacións sexuais maioritarias (gais, lesbianas, bisexuais, transexuais) e tamén pretende incluír as menos coñecidas (pansexuales, intersexuales…). A bandeira foi ideada polo artista Gilbert Baker en 1978 a petición da organización da marcha do orgullo gai en California. O deseño de Baker inspírase, segundo din, na canción "Over the Rainbow" de Judy Garland.

A versión orixinal da bandeira tiña oito franxas, pero pouco despois suprimíronse as cores rosa e celeste debido á dificultade de produción. Cada tonalidade ten un significado: rosa: sexo; vermello: vida; laranxa: curación; amárelo: luz do sol; verde: natureza; azul: arte; celeste: harmonía; e violeta: espírito humano.

FONTE: Laura Martínez/revista Muy Interesante

CIENCIA: A DISTANCIA E O TEMPO NO UNIVERSO

Publicado: 19/08/2016 06:45 por vgomez en DOCENCIA

 

A listaxe que recita Sheldon inclúe as estrelas que se atopan a menos de 20 anos-luz de distancia, ou sexa, que a luz tarda polo menos 20 anos en chegar ata nós.

E é que falar de astronomía é falar de números moi grandes. Cando nos din que o tamaño do universo visible é de 15.000 millóns de anos-luz ou que a nosa galaxia ten un diámetro de 100.000 anos-luz non adoitamos ser conscientes do que significan esas distancias. Sabemos que é moito, pero canto é ese moito?

Para facernos unha idea, imaxinemos que podemos contar en voz alta a unha velocidade de cinco números por segundo. Unha boa velocidade, sobre todo cando nos toquen números como 1.234.564. Se non comemos, non durmimos, non imos ao baño…, se só nos dedicamos a contar os 365 días do ano, as 24 horas do día, os 3.600 segundos de cada hora, tardariamos en chegar á cifra un billón... 6.000 anos. Ou o que é o mesmo. Se cando inventamos a escritura empezásemos a contar nunha especie de xigantesca maratón numérica, agora estariamos a chegar á cifra un billón. E a estrela máis próxima atópase a máis de 36 billóns de quilómetros.

Para medir distancias tan grandes en astronomía emprégase o ano-luz. Un ano-luz é a distancia que viaxa a luz nun ano, que corresponde a case nove billóns e medio de quilómetros. Iso significa que o tamaño da nosa galaxia é de máis dun trillón de quilómetros. Por certo, un trillón é a cantidade de palabras e sons que os seres humanos habemos emitido desde que aparecemos sobre a Terra. Discursos de políticos incluídos. Curiosamente, tamén é, en media, o número de grans de area dunha praia calquera.

O mesmo vertixe de cifras ocorre se empezamos a falar de tempo. Comparado coa duración dunha vida humana, a vida dos diferentes obxectos celestes é case eterna. O noso universo existe desde hai uns 14.000 millóns de anos, a nosa galaxia desde fai 8.000 millóns e o Sistema Solar desde fai 6.000. Como nas listas das maiores fortunas do mundo publicadas pola revista Forbes, no universo poucas cousas hai que baixen dos mil millóns.

Se reflexionamos só un pouquiño darémonos conta, ademais, dun detalle que dificilmente se nos pode escapar: se as distancias que nos separan doutras estrelas e galaxias son tan enormes e nós vémolas grazas a que recibimos a súa luz, que viaxa a unha velocidade de 300.000 quilómetros por segundo, iso quere dicir que as estamos vendo non como son agora, senón como o eran nun pasado. Por exemplo, se unha estrela está a oito anos-luz quere dicir que a súa luz tarda en chegar a nós oito anos, logo estámola vendo tal e como era fai oito anos. Deste xeito, se o noso Sol apagásese en leste mesmo instante, na Terra tardariamos en decatarnos oito minutos, que é o tempo que tarda a luz en chegar aquí. Ou se, como ocorre nalgunhas galaxias, o centro da nosa Vía Láctea estalase, tardariamos 27.000 anos en decatarnos. Poderiamos vivir tranquilos na nosa ignorancia do terrible cataclismo que, en canto chegase a onda explosiva á Terra, varrería a atmosfera dunha plumada.

Pero, claro, tamén pode ocorrer que o centro da nosa galaxia estoupasese hai 27.000 anos...

FONTE: Miguel A. Sabadell/ La Ciencia en Big Bang

CINE: "STAR TREK. MAÍS ALÓ"

Publicado: 19/08/2016 18:36 por vgomez en OPINIÓN E COMENTARIO
20160819073613-fck.jpg

Cartel da película / Imaxe: hoycine.info

Esta fin de semana chega aos cines a úlrima película da franquía Star Trek co título Star Trek: Maís aló. Este inesgotable filón creado por Gene Roddenberry, está composto por cinco series de televisión con actores reais, incluíndo Star Trek: a serie orixinal de 1966, máis unha serie de animación con personaxes debuxados en 2D, ademais de doce películas. Esta é a súa ficha técnica.

Título orixinal: Star Trek Beyond

Ano: 2016

Duración: 125 min.

País:  Estados Unidos

Produtora: Paramount Pictures / Bad Robot / Skydance Productions

Xénero: Ciencia ficción

Director: Justin Lin

Produtor: J. J. Abrams

Guión: Simon Pegg, Doug Jung

Música: Michael Giacchino

Fotografía: Stephen F. Windon

Reparto: Chris Pine, Zachary Quinto, Zoe Saldana, Karl Urban, Simon Pegg, Anton Yelchin, John Cho, Idris Elba, Sofia Boutella, Joseph Gatt, Deep Roy, Lydia Wilson, Joe Taslim, Adam DiMarco, Ashley Edner, Christian Sloan, Jodi Haynes

Sinopse: O USS Enterprise, a nave insignia da Frota Estelar liderada polo capitán James T. Kirk, volve sucar o universo para asegurarse da protección da Terra e do resto de planetas aliados. Pero a tranquilidade durará pouco e o perigo axexa. A primeira etapa da súa misión levaralles a un territorio descoñecido, e a súa travesía de vixilancia pronto se converterá nunha carreira pola supervivencia espacial cando se enfronten a un novo e fero inimigo, Krall, unha especie alieníxena avanzada. Para frear os seus sinistros plans, Kirk deberá reunir ao seu equipo e usar todo os seus recursos para resolver os desafíos aos que se enfrontarán. Á vez que tentan atopar o modo de volver á Terra, a súa misión será protexer o futuro da raza humana e preservar a harmonía entre especies.

Eleccións difíciles, grandes riscos, relacións persoais complexas e moita acción é o que ofrece esta película!

COMEZA A VOLTA 2016

Publicado: 20/08/2016 08:29 por vgomez en OUTRAS COUSAS

 

Hoxe comeza a VOLTA 2016, pero dun xeito especial, en Galicia e na miña terrra: Ourense.

Os números da proba “Ourense Termal-Madrid” asustan: 23 días de carreira, 21 etapas, 22 equipos, 198 ciclistas, 3.277 quilómetros de percorrido, unha caravana con 2.500 persoas acreditadas entre xornalistas e persoas de apoio, e un seguimento polos medios en máis de 150 países, con centos de millóns de espectadores potenciais.

A Volta a España máis ourensá (4 etapas) e máis galega (7 etapas) promete ser unha das máis espectaculares.

Toda a información tela premedo AQUÍ.

 

China  completou a construción da ponte de cristal máis longo e alto do mundo, unha obra de enxeñería  sobre o gran canón de Zhangjiajie, na provincia chinesa de Hunan.

A ponte ostenta 10 récords mundiais. Ademais de ser o máis alto do planeta (300 metros), tamén é o máis longo (430 metros en total, 375 se soamente cóntase a parte que colga) e conta coa plataforma máis elevada do mundo para practicar puenting e coa randeeira máis longa de Asia. A pasarela está feita de grandes paneis de cristal duns 6 metros de ancho e pode soster a 800 persoas.

A obra, creada polo arquitecto israelí Haim Dotan, foi concibida para ser "o máis invisible posible para non obstruir as vistas", segundo explicou no seu momento o creador.

O investimento total ha alcanzado os 460 millóns de yuans (uns 62 millóns de euros).

Zhangjiajie é un dos parques naturais máis visitados de China e está recoñecido pola Unesco como Patrimonio da Humanidade desde 1992.

Recordades os cumes flotantes da lúa de Pandora en Avatar?

FONTE: Xornal El País

REMATA RÍO 2016

Publicado: 22/08/2016 10:45 por vgomez en XOGOS OLIMPICOS 2016
20160822103440-14718235055984.jpg

 Satisfacción / Imaxe: Xornal El Mundo

España regresa con 17 medallas dos xogos de Río 16, non son moitas comparadas coas 23 de Barcelona 2009, ou as 20 de Atenas 2004, ou as 18 de Pekín 2008 ou incluso as mesmas que Atlanta 1996 ou Londres 2012, pero despois de Barcelona con 13 medallas de ouro é nesta de Río 2016 na que máis medallas de ouro se conseguiron: 7. Pero hai un particularidade no medalleiro de Río, as mulleres gañaron máis medallas que os homes (9 mulleres:4-3-2 a 8 homes:3-1-4).

 RÍO 2016

 Posición

País                          

Ouro   

Prata     

Bronce

Total

1

Estados Unidos  

46

37

38

121







2

Reino Unido

27

23

17

67







3

China

26

18

26         

70







4

Rusia

19        

18

19            

56







5

Alemaña

17

10

15

42







6

Xapón

12

8

21

41



7

Francia

10

18

14

42







8

Corea do Sur

9

3

9

21







9

Italia

8

12

8

28







10

Australia

8

11

10

29







11

Países Baixos

8

7

4

19







12

Hungría

8

3

4

15







13

Brasil

7

6

6

19







14

España

7

4

6

17

Parabéns a todos!

Vémonos en  Tokio 2020!

20160819075531-14715126881042.png

Ilustración dunha explosión nova clásica / K. ULACZYK-WARSAW UNIVERSITY OBSERVATORY

Astrónomos polacos observaron unha estrela anana branca antes e despois de que producise unha explosión coñecida como nova. O estudo, centrado en Nova Centauri 2009, proporciona nova información sobre este brillante evento asociado á transferencia de materia desde unha estrela compañeira. As estrelas ananas brancas que forman parte dun sistema binario, onde outra estrela transfíreas material, ás veces sofren un brillante estalido termonuclear chamado nova. Non hai que confundilo coas supernovas, explosións estelares moito máis enerxéticas e luminosas.

Unha destas novas, chamada Nova Centauri 2009, entrou en erupción no sistema da estrela V1213 Cen en maio de 2009, pero desde moito antes xa estaba a ser monitorada por científicos polacos do experimento de lente gravitacional óptica (OGLE). Con datos recolleitos desde 2003, o astrofísico Przemek Mróz e outros colegas do Observatorio Astronómico de Varsovia detectaron pequenas explosións ou aumentos do brillo (outbursts) na anana branca durante os seis anos que precederon ao gran estalido. "Isto implica unha baixa taxa de transferencia de masa entre as dúas estrelas durante ese período", sinalan os investigadores no seu estudo, que publican esta semana na revista Nature.

Os autores informan que a erupción nova ocorreu nos seis días posteriores ao comezo do último outburst, "o que indica que a materia arroxada sobre a anana branca durante ese tempo desencadeou a reacción termonuclear que conduciu á explosión". Ademais, os astrónomos comprobaron que a taxa de traspaso de material (sobre todo hidróxeno) aumentou considerablemente despois da explosión de 2009 e que agora o sistema está a apagarse lentamente.

Segundo os astrónomos polacos, "estes resultados proporcionan unha proba directa dos cambios de transferencia de masa antes, durante e despois das erupciones nova e apoian a hipótese da hibernación nestes obxectos, que predicir que esa taxa de transferencia irase reducindo nos próximos séculos, antes de que o proceso de acreción (adición de material) iníciese de novo, e en última instancia conduza a unha nova explosión nova".

FONTE: Xornal El Mundo/Ciencia

20160822190206-doto-carinova-960x648-908b3ec9.jpg

Doto carinova / Imaxe:nationalgeographic.com.es

A Universitat de Barcelona acaba de dar a coñece, en nuna publicación en Plos One, unha nova especie de invertebrado mariño que vive nas frías augas do mar de Weddell, na Antártida. A nova especie Doto carinova é un nudibranquio porque os seus branquias non están ocultas senón espidas, é hermafrodita porque ten órganos masculinos e femininos e, doutra banda, posúe células xigantes agregadas ao sistema nervioso central que en realidade poderían ser neuronas xigantes. O seu sistema reprodutivo tamén espertou o interese dos investigadores, en especial a bocha, a próstata, o pene e a bolsa copuladora. A especie Doto carinova é un molusco sen cuncha pero que dispón dun sistema defensivo eficiente.

A nova especie foi descuberta a 277 metros de profundidade no mar de Weddell, un hábitat moi particular e difícil de estudar.

Os nudibranquios do xénero Doto atópanse distribuídos en océanos de todo o mundo, pero en latitudes antárticas só se tiña constancia da especie Doto antarctica, descuberta no mar de Ross e descrita en 1907 por Charles Norton Edgecumbe Eliot, diplomático británico e malacólogo ou experto en moluscos.

A nova especie Doto carinova diferénciase de Doto antarctica polos caracteres morfológicos externos: coloración, número e forma das ceratas, forma da vaina rinofórica... aínda que, algúns trazos internos tamén son diferenciais, como as glándulas salivales ou varios órganos reprodutivos.

Os investigadores tentan averigurar que defensas químicas utilizan estes invertebrados mariños para repeler aos depredadores, para facerse sitio ou para manterse limpos e evitar que se lles adhiran organismos á superficie.

FONTE: National Geographic/Natureza

Imágenes de satélite de lagos azules sobre el glaciar Langhovde.

Imaxes de satélite de lagos azuis sobre o glaciar Langhovde / Dixital Globe

A sureña Antártida é desde hai anos o refuxio dos negacionistas do cambio climático. A cantidade de xeo que rodea o continente aumenta, ao contrario que o norteño Ártico, no outro polo, que se derrite. Hai máis xeo que nunca rodeando a Antártida, repiten unha e outra vez os negacionistas. Con todo, é unha verdade a medias. La Antártida no seu conxunto perde xeo. E o xeo mariño que rodea a Antártida medra, si, pero pola topografía do continente e a forma do fondo mariño, factores que inflúen nos ventos e as correntes alimentando un peculiar microcosmos, segundo a NASA, nun contexto de indiscutible quecemento global. O ano 2015 foi o máis cálido desde que empezaron os rexistros en 1880.

Un novo estudo no glaciar Langhovde, na Antártida Oriental, ofrece máis munición contra os negacionistas. Un equipo liderado polo glaciólogo británico Stewart Jamieson observou alí a formación de case 8.000 lagos a partir de xeo derretido durante os veráns do período 2000-2013. As imaxes de satélite mostran esa porción do continente branco salpicada de fermosas manchas azuis. “Sábese que os lagos supraglaciales inflúen no derretimiento da capa de xeo de Groenlandia e potencialmente causan a desintegración da plataforma de xeo da península Antártica [na Antártida Occidental]”, advirten os autores no seu estudo, publicado na revista especializada Geophysical Research Letters.

É a primeira vez que se detecta este fenómeno dos lagos azuis na Antártida Oriental, a maior masa de xeo do planeta. “O tamaño destes lagos aínda non é suficientemente grande, pero se continúa o quecemento do clima no futuro só podemos esperar que o tamaño e o número destes lagos aumente”, alerta Jamieson.

 En 2007, os científicos da ONU advertiron de que bastaría un desxeo parcial dos mantos de Groenlandia e o Antártico occidental para provocar, ao longo de séculos, un incremento do nivel do mar de entre catro e seis metros, alagando multitude de cidades costeiras. E a Antártida Oriental é a maior masa de xeo do planeta.

FONTE: Xornal El País/Ciencia

20160822115049-helio.png

Átomo de Helio / Imaxe:sofialabrado.wordpress.com

Desde a antiga Grecia ata o Renacemento, a idea de que as distintas sustancias que nos rodean están formadas por combinacións diferentes de catro elementos básicos (terra, auga, lume e aire) en distintas proporcións non parecía desatinada, pero esta hipótese foi desbancada por completo grazas ao desenvolvemento da química. O número de elementos coñecidos ascende a 120 a día de hoxe e, aínda que só eramos conscientes da existencia duns 13 ata o século XVII, entre os séculos XVIII e XIX conseguíronse illar case todos os elementos que aparecen en cantidades considerables e de maneira natural en superficie terrestre (uns 90).

Pero, de entre todos estes elementos, o helio é o único que se observou por primeira vez fóra da Terra.

A principios do século XIX descubriuse que distintas sustancias químicas tenden a absorber lonxitudes de onda (ou cores) diferentes cando a luz pasa a través deles. Este fenómeno viña moi ben aos científicos porque xa non tiñan que separar químicamente, purificar e concentrar os elementos que compoñían unha sustancia para ver de que estaba feita, un proceso que podía volverse moi longo e custoso. Agora bastaba con queimalas, proxectar a súa luz nunha cámara escura e ver que cores faltaban.

En 1868, o astrónomo Norman Lockyer estaba a usar esta técnica para analizar a luz solar durante unha eclipse, precisamente para coñecer a mellor a composición da nosa estrela. Pero, ao descompoñer a luz do sol, notou que lle faltaba un ton específico de amarelo que non se podía explicar pola absorción de ningún outro elemento coñecido naquela época. Lockyer deduciu que esta cor estaba a ser absorbido por un elemento descoñecido que bautizou co nome de helio, en honra á palabra helios coa que os gregos se referían ao Sol. E, en efecto, en 1895, un químico chamado William Ramsay logrou illar un gas a partir dun mineral que contén uranio que, efectivamente, absorbía os mesmos cores que ese elemento que estaba a deixar a súa marca na luz solar.

Curiosamente, aínda que é o segundo elemento máis abundante do universo tras o hidróxeno, o helio é un ben escaso na Terra porque se atopa en forma de gas en condicións normais e, ao ter unha densidade tan baixa, calquera rastro de helio que hai na atmosfera elévase no ceo e escapa ao espazo.

É por iso que, na Terra, o helio só se atopa alí onde hai elementos radioactivos na cortiza terrestre, xa que os seus núcleos inestables tenden a desfacerse de dous protones e dous neutróns (un núcleo de helio). Este helio producido pola radiación tende a acumularse aí onde pode, por exemplo os depósitos de gas natural, e desta maneira podemos extraelo para elevar zepelines no aire, arrefriar os nosos escáneres de resonancia magnética... Ou respiralo para que a nosa voz soe moi aguda.

FONTE: revista Muy Interesante/Ciencia

ADEUS AOS HALÓXENOS

Publicado: 26/08/2016 08:32 por vgomez en ZONA VERDE
20160819083540-modeloslamparasincandescenteshalogenas.png

 

O 1 de setembro de 2012, grazas a unha directiva da Unión Europea sobre a necesidade de realizar un deseño ecolóxico para as lámpadas de uso doméstico, díxoselle adeus ás lámpadas incandescentes, é dicir, as de toda a vida.

As lámpadas incandescentes iluminaron os fogares nada menos que durante 133 anos, desde que as comercializase o mismísimo Thomas Alva Edison. Fóronse eliminando de forma progresiva, de acordo a diferentes lexislacións europeas de 2009, 2010 e 2011. Primeiro, quitáronse do mercado as de 100 watts, despois as de 75 watts e 60 e, por último, as lámpadas de 40 e 25 watts.

Agora, é a quenda de despedirse dos halóxenos. O próximo 1 de setembro deixaranse de comercializar estas lámpadas de filamento, aínda que poderán comprarse ata que se acabe o stock que queda nas tendas. Un informe da Organización de Consumidores e Usuarios (OCU) publicado onte lembraba, con todo, que a medida aplícase só aos focos halóxenos, polo que as lámpadas halóxenas poderán seguir vendéndose ata 2018.

Estas medidas, que afectan a todos os estados membros e que se viñeron implemetando desde 2009, teñen como obxectivo unha maior eficiencia enerxética. A idea é utilizar produtos que esixan cada vez unha menor queima de combustibles fósiles (petróleo, gas e carbón) para xerar electricidade nas centrais térmicas xa que son estes combustibles os maiores responsables das emisións de gases de efecto invernadoiro que provocan o cambio climático.

Ademais, con esta medida preténdese tamén reducir a necesidade de importación de combustibles fósiles fose do espazo da UE, ofrecer un produto máis barato, así como un aumento da seguridade de subministración.

Pero se imos camiño á eliminación total das halóxenas, que opcións quédannos para iluminar os nosos fogares? Os consumidores poderán acceder a tres tipos de tecnoloxías: LED, halóxenas (hai que ter en conta que só se eliminaron os focos) e as fluorescentes ou de baixo consumo. As LED (Lixeiro-Emitting Diode) parecen ser a aposta de Europa.

FONTE: Xornala abc/sociedade

Recreación artística da sonda OSIRIS-REx. NASA/Goddard/Chris Meaney

Hai unha posibilidade entre 2.700 de que o asteroide Bennu, duns 500 metros de diámetro, choque contra a Terra dentro duns 150 anos. Se o fai, creará un cráter duns cinco quilómetros de diámetro, liberando unha enerxía 70.000 veces superior á da bomba atómica de Hiroshima, segundo os cálculos da NASA.

Non hai que preocuparse en absoluto. A probabilidade acumulada de impacto é do 0,037%, e a finais do século XXII. (As probabilidades de morrer nun accidente de tráfico son unha entre 113, segundo os datos de EE UU). Pero  o asteroide Bennu, con todo, si pode ter un impacto no coñecemento humano sobre como se formaron os planetas, como empezou a vida na Terra e como de probable é que se orixinase tamén noutros lugares do Sistema Solar.

A NASA lanzará o 8 de setembro ás 19:05, hora local de cabo Cañaveral, a sonda OSIRIS-REx, coa misión de aterrar no asteroide, arrincar fragmentos e volver a casa. A sonda OSIRIS-REx, dunhas dúas toneladas, chegará ao asteroide Bennu en 2018.

Os responsables da misión decidirán o punto de toma de mostras tras mapear a súa superficie. O brazo robótico da misión recollerá o material. Será unha especie de cápsula do tempo dos primeiros momentos do Sistema Solar, que será analizada, se todo sae ben, á súa volta á Terra en 2023.

A misión da NASA ten ademais outro obxectivo: aprender a extraer minerais de asteroides. (Os asteroides están preñados de metais preciosos).

FONTE: Xornal El País/Ciencia

NOMES DE XOGO DE TRONOS PARA FORMIGAS

Publicado: 28/08/2016 08:04 por vgomez en CURIOSIDADES
20160822112553-63559-unik-serangga-naga-ini-bernama-karakter-game-of-thrones-641x437.jpg

Nova especie de formiga / Imaxe: baruaja.com

Pheidole viserion e Pheidole drogon. Así foron bautizadas as dúas novas especies de formigas do xénero Pheidole que foron descubertas en Papúa Nova Guinea e nas illas Fiyi. O motivo desta nomenclatura débese a que as espiñas dos seus dorsos lembraron aos investigadores aos famosos dragones de Xogo de Tronos. O traballo foi publicado na revista PloS One.

O xénero Pheidole posúe máis de 1.000 especies repartidas por todo o mundo e, polo xeral, as formigas obreiras adoitan presentar unha mandíbula e unha cabeza moito máis grande con respecto ao seu corpo. Neste caso, as enormes e características espiñas destas dúas novas especies, foron descubertas grazas á utilización dunha nova técnica de imaxe 3D que permite crear mostras dixitalizadas, isto é, a microtomografía.

Así, en lugar de usar a clásica taxonomía (con fotografías, debuxos e descricións), os científicos empregaron para identificalas e nomealas a microtomografía de raios X que permite producir unha resolución moito maior de obxectos tan pequenos como neste caso un par de formigas.

O exame minucioso destas imaxes, unidas ás técnicas tradicionais con obxecto de crear unha mostra dixitalizada en tres dimensións de cada unha das especies descubertas, revelou que o interior destas formigas está repleto de fibras musculares, o que suxire que podían axudarlles a soportar o peso das súas grandes cabezas.

FONTE: revista muy Interesante/Natureza

UN LUGAR A VISITAR: AS MÉDULAS

Publicado: 28/08/2016 22:33 por vgomez en OUTRAS COUSAS
20160828211356-medulas.png

Vista xeral das Médulas e preparándonos para a entrada ás galerias de Orellán / Imaxes: Nuria G. F.

Nesta fin de semana, visistando a unha filla en León, fixemos una saída familar ás Médulas. Situadas na comarca do Bierzo, ao noroeste dos Montes Aquilanos e xunto ao val do río Sil.

Foi una expoltación mineira aurífera romana que estivo activa durante uns 250 anos. Relamente foi un atentado ambiental da época onde para arrincar o ouro destas montañas empregaban un axente moi ecolóxico: a auga. O procedemento empregado era coñecido como "ruína montium", unha verdadeira obra de inxeñaría.

Cando cesou a actividade mineira quedou esta estampa avermellada con picudos farallóns e unha vexetación de carqueixas e castiñeiros, que fan unha paraxe de extraordinaria beleza.

Foron declaradas Patrimonio Mundial pola UNESCO en 1997.

Moi recomendable!

CONTA ATRÁS

Publicado: 29/08/2016 07:03 por vgomez en COMUNICADOS
20160822184026-exames.png

 

Hoxe comeza a conta atrás, que rematará o xoves, día 1 de setembro, cando comezan os exames da setembro.

Se tes algunha dúbida do día, hora e aula da materia ou materias ás que tes que presentarte só tes que premer AQUÍ.

Boa sorte!

 

Aínda sigo en León, como comentei hai algúns días. Desta vez quixen lembrar a miña infancia, xa que vivin entre os 8 e 9 anos nun pobo preto da capital: Matallana de Torio Estación.

Quixen ver o que lembraba da estación do FEVE (Ferrocarril de Vía Estreita), a casa onde vivín, o colexio..., e algo que daquela chaomume moito a atención, incluso chegou nun primeiro momento a sentir medo: entrar nas Cova de Valporquero. Por certo, conta meu pai que aínda estaban sin electrificar e que a falta de control sobre as mesmas deixou desperfectos considerables.

As miñas lembranzas foron bastante grandes, salvando o cremento da poboación, o control da Deputación das covas, que cumpriron 50 anos (1966) e a melloría das estradas.

Volvín ser un neno grande, compartindo o momento coa miña familia.

Anímovos a visitar esta espectacular cova e se queredes aventura tamén hai unha posobilidade espeolóxica trepidante.

 

A metade dos españois pensa que a bicicleta mellora a mobilidade nas cidades e que axuda a preservar o medio ambiente; ademais, un 40% ve tamén a bici como un elemento de lecer saudable. Segundo o barómetro de 2015 publicado pola Rede de Cidades pola Bicicleta case todo o mundo sabe montar en bicicleta (o 90% dos españois), con todo, só un 10% utilízaa a diario. Poida que moitos dos que dubidan en poñerse a pedalear fágano por unha evidencia que esixe un cambio: nas cidades máis poboadas, cunha maior densidade de tráfico, a bicicleta e os coches compiten por un mesmo espazo… e perden os que pesan menos.

Segundo un estudo da plataforma Ponlle Freo, un terzo dos ciclistas tiveron algunha vez un accidente, porcentaxe que aumenta ata o 45% entre aqueles que a utilizan a diario. Con todo, só nun 40% dos casos os condutores das bicicletas cometeron algún tipo de infracción. Como en moitos outros campos, a tecnoloxía pode botar unha man para resolver un problema que non só salvará vidas de ciclistas, senón que suma na dirección das novas cidades sustentables.

Vodafone Smart Jacket, un prototipo de chaqueta intelixente desenvolvido pola universidade de Delft xunto coa Asociación de Ciclistas Holandeses, incorpora un pequeno ordenador que, conectado ao smartphone, fai máis segura a condución urbana. A través dunha aplicación móbil na que se especifica a ruta que se seguirá pola cidade e un sistema de leds, a chaqueta sinaliza os movementos que vai realizar o ciclista e permítelle tamén agradecer ao resto de vehículos cando lle facilitan unha manobra. Esta app, ademais, impide recibir chamadas mentres se conduce limitando así as distraccións, unha das maiores causas de accidentes. De momento, a Vodafone Smart Jacket foi probada con éxito en Amsterdam e atópase en fase de desenvolvemento. A súa chegada, como a doutros wearables con funcións similares, será unha achega máis no crecemento dun vehículo que, lonxe de pasar de moda, gaña usuarios cada día.

FONTE: José L. Álvarez Cedena/Xonal El País

SINAL DE RADIO EXTRATERRESTRE?

Publicado: 31/08/2016 19:58 por vgomez en NOTICIAS DAS CIENCIAS
20160830230111-ratan-3-u10107421996nni-u20241399238mch-620x380-abc.jpeg

 

Un equipo internacional de investigadores acaba de facer público un achado inquietante: un potente sinal de radio, con posibilidades de ser emitida por unha civilización extraterrestre. O sinal procede de HD164595, unha estrela similar ao Sol, na constelación de Hércules, cunha idade estimada de 6.300 millóns de anos e a unha distancia de 95 anos luz da Terra.

A detección, levada a cabo co radiotelescopio ruso Ratan-600, na localidade de Zelenchukskaya, no Cáucaso, produciuse hai xa máis dun ano, o 15 de maio de 2015, aínda que non se desvelou ata agora. O sinal ten unha lonxitude de onda de 2,7 centímetros e é, segundo os seus descubridores, demasiado forte para ser atribuída a causas naturais.

Con todo, os investigadores non deron aínda o paso de atribuír o sinal a unha civilización alieníxena, senón que se limitan a sinalar que ten unha gran potencia e que procede dun punto concreto do espazo, o que a converte nun bo candidato para futuros estudos. Por suposto, e ata o momento en que sexa confirmada e analizada por máis telescopios, non se poderá confirmar se o sinal ten, ou non, unha orixe intencionada.

Por iso, os investigadores piden que a estrela e a súa enigmática emisión de radio sexa monitorada de forma permanente. Segundo eles, se o sinal procedese dunha baliza alieníxena, a súa potencia só podería ser alcanzada por unha civilización Kardashov do tipo II, isto é, capaz de obter a súa enerxía directamente das estrelas. Aínda que se se tratase dun feixe estreito e centrado no noso Sistema Solar, a súa potencia sería accesible para unha civilización do Tipo I, aínda moito máis avanzada que a nosa.

Cabe destacar que ao redor da estrela HD164595 xa se descubriu un planeta, HD164595 b, confirmado en 2015. Trátase dun «Neptuno quente», con preto de 16 veces a masa da Terra. Un xigante gaseoso que orbita moi preto da súa estrela (o seu período orbital é de 40 días) e fóra da súa zona de habitabilidade, polo que non pode albergar vida tal e como a coñecemos. Con todo, non se descarta que ao redor de HD164595 poida haber máis exoplanetas que aínda non foron descubertos.

En definitiva, un sinal enigmático, que en certo xeito lembra á famosa «WOW» do 15 de agosto de 1977, captada polo radiotelescopio Big Ear. Naquela ocasión, con todo, ningún outro instrumento puido volver detectala, polo que tivo que ser descartada como «sinal intelixente».

Esperemos que esta vez teñamos máis sorte!

FONTE: Xornal abc/ciencia